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气候变化可能致五大古老物种灭绝(图)

2009-12-07 20:38 桌面版 正體 0
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气候变化可能致五大古老物种灭绝
鳄鱼 

据英国媒体报道,随着全球气候变化,越来越多的珍稀物种将面临灭绝的境地。科学家近日警告称,地球极有可能再次面临大规模的物种灭绝事件,多个物种将可能因为受到气候的影响而消失。

地球生命在出现后的几十亿年里,它们经历了无数次的流星撞击和火山爆发等各种大规模的自然灾难。这些自然灾难造成了地球上一次又一次的物种灭绝事件,如恐龙在大约6500万年前白垩纪晚期的时候突然全部消失。当然,关于恐龙的灭绝原因至今未有定论。在每一次大规模灭绝事件中,地球上都至少有一半的物种消失。

但是,在这一系列自然灾害中,仍然有许多物种坚强地生存了下来。对于一些大型动物,它们能够存活下来实属不易,同时也是一种幸运。比如,鳄鱼如今在地球上已经生存了2亿多年。在这2亿多年里,它们看到了许多爬行类同伴逐渐消失。毫无疑问,图中的这只鳄鱼正在微笑,它在为自己能够侥幸存活下来而高兴。正是因为很多同类的消失,它才有可能成为这张照片的主角。如今,随着全球气候变化,鳄鱼们考虑的已经不再是它们下一站将巡游到巴布亚新几内亚的哪一个地方的问题,而是忧虑它们该如何生存问题。巴布亚新几内亚素有"鳄鱼之都"的美称。全世界现存4大类23种鳄鱼,巴布亚新几内亚竟有19种之多,是全球拥有鳄鱼物种最多的国家。

科学家们认为,全球气候变化可能会带来一场新的物种灭绝灾难,这场灾难距离我们已经不远。而造成这次潜在的物种灭绝灾难的罪魁祸首就是地球生命的后来者--人类。无论鳄鱼和其他一些生物在历次灾难中如何顽强,这一次它们面临的将是更为严峻的生存挑战。

除了鳄鱼之外,鲟鱼、阿氏滑跖蟾、鸭嘴兽和鹊雁等也都在历次物种灭绝事件中经受了考验。这些生命顽强的古老生物还能够侥幸躲过这次潜在的物种灭绝灾难吗?对此,科学家们持怀疑态度,并解释了这五种古老物种可能灭绝的原因。

1. 鳄鱼:鳄鱼存在于地球之上已达2亿多年。海水温度的不断升高造成了鳄鱼性别比例的严重失调,大量雌性鳄鱼的出生打乱了鳄鱼群体的繁殖规律。专家认为,这将可能是导致鳄鱼种群消失的原因。据专家介绍,在孵化时,鳄鱼性别由温度来决定。巢穴的温度在32到33摄氏度时,会孵化出雄性鳄鱼。而当超出这一温度区间时,就会孵化出雌性鳄鱼。当从巢穴顶部到底部的温度不同时,就会孵化出雌雄两种鳄鱼。

2. 鲟鱼:鲟鱼也被称为"水中活化石",它是一种大体形、长寿命的鱼类,也是世界上最古老的一种鱼类,迄今已有2亿多年的历史。目前,地球上共有26种鲟鱼,少数种类已成为极濒危物种。鲟鱼对水质要求比较严格,喜欢生活于流水、溶氧含量较高、水温偏低的环境中。随着海水温度的不断升高,生活环境将可能会削弱白种鲟鱼的孵化能力,最终导致这个鲟鱼种类的灭亡。

3. 阿氏滑跖蟾:阿氏滑跖蟾是一种栖息于新西兰的蛙类物种,也是滑跖蟾科仅有的四个物种之一。滑跖蟾被称为蛙类"活化石",是世界上最古老、最原始的蛙类。科学家们认定,滑跖蟾科的祖先早在1.5亿年前就已出现在地球之上。滑跖蟾主要分布于新西兰,它们喜欢生活于潮湿的环境之中,产卵于潮湿的地面之上。随着气候的变化,新西兰部分地区可能会变得越来越干燥,阿氏滑跖蟾的生活环境将可能会干涸缺水,它们也将失去生存的空间。

4. 鸭嘴兽:鸭嘴兽也是一种古老而原始的哺乳动物,它们在地球上已经生活了1.1亿年。这是一种奇怪的单孔类哺乳动物,尚处于爬行类动物和哺乳类动物中间的形态。正是这种奇特的身体构造提供了哺乳动物由爬行类动物进化而来的许多证据。目前,鸭嘴兽仅分布于澳大利亚东部约克角至南澳大利亚之间,在塔斯马尼亚岛也有栖息。然而,由气候变化所引起的极度干旱和巨大洪水对鸭嘴兽的生活环境造成了严重的威胁。

5. 鹊雁:鹊雁是生活于澳大利亚和巴布亚新几内亚等地的一种大型水禽。它也是一种相当古老的鸟类,大约可以追溯到2500万年前。由于在澳大利亚的许多药方中,都有鹊雁的名字。因此,这也是当地人捕捉鹊雁的原因之一。不过对于鹊雁来说,它们面临的最大威胁是,咸水正在逐渐蚕食着它们的热带栖息地。造成这种后果的罪魁祸首还是气候的变化。


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