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为保护言论自由 英国酝酿修改诽谤法

2009-12-06 19:22 桌面版 正體 0
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英国伦敦正在酝酿一场修改诽谤律法的颠覆性行动,以免英国的诽谤法律被用来打压言论自由,特别是科学家的批评言论。

英国诽谤法对原告有利

伦敦向来有"诽谤之都"的称号,还出现所谓的"诽谤旅游",全球有钱有势者向来喜欢在伦敦打诽谤官司,因为英国诽谤法较有利于原告。在英国诽谤法下,索赔人只需要证明针对其作出的言论具诽谤性,而被告必须证明言论在一个课题是真实、"公平言论",或是为大众利益。

不过,近期连续有科学家对某些研究或疗法作出批评而被医药公司或组织起诉,引起了各界对言论自由的关注。这些案例导致律师、言论自由主义者和政府官员对英国的诽谤法提出质疑。

司法部长斯特劳说:"令我关注的是,大企业利用目前的情况压制公平言论,不单是记者(受到压制),也包括学术界。"

《英国医学杂志》一篇评论也警告,起诉提出疑问的科学家,可能会危害病患护理资料。文章指"那些科学主张被质疑的人,企图通过法律,而不是通过公开科学辩论,让批评者住嘴。"

著名律师巴里爵士也表示:"科学家、其他学者、医药专家对挑战有疑问的论据越来越谨慎,因为诽谤法具有各种寒蝉效应。"

美国也对英国的诽谤法表示关注。美国众议院6月通过法案,使英国诽谤罪的判决在美国无效。

草拟此法案的众议员科恩当时曾说:"诽谤旅游威胁自由言论的原则,因为外国法庭通常不会对诽谤案的诉方施加重担。"



来源:联合早报网 --版权所有,任何形式转载需看中国授权许可。 严禁建立镜像网站.
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