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国庆快乐,记得欠债要还

2009-07-06 12:23 桌面版 正體 0
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美国开国元勋、美国第一任财政部长的汉弥尔顿曾说:"只要国家举债不要过多,债务也将是一种祝福。"

从革命战争到今日,美国的国债一直在增加,近期是以每年1兆美元的速度膨胀,现在已达11.4兆美元的水准。等于每个美国人欠债3.7万美元,实在很难当成国庆日放烟火庆祝的事情。

无论党派立场,所有的经济学家都同意,这笔债务如果缺乏有效管理,很快会变成下一场经济灾难。美国政府届时恐将不得不同时调高税赋并减少社福支出。

为了对抗这场数十年来最严重的经济危机,美国总统欧巴马与国会正大举增加政府支出,经济衰颓却使政府税入减少,一来一往间,美国的财政赤字缺口扩大,让债务更为严重。

光光为了支付这笔庞大债务的利息,美国联邦政府去年就耗费了4,520亿美元,这笔利息钱仅次于医疗保险、社会安全与国防支出。沈重的债务负担正快速侵蚀其他支出所需的预算,而财政部发现美国公债愈来愈难卖。

美国联邦政府在1790年承接大陆会议所欠下的战争债务后,开启了美国的赤字历史。从此之后,美国政府仅有在1834-1835年间没有欠债。

美国的国债在过去数十年间急速增加,仅有在1998到2000年间享有罕见的年度财政盈余,能让债务不增反减。美国国债在阿富汗与伊拉克战争期间急速增加,而随着政府举债刺激经济,美国联邦政府今年的预算赤字将高达1.85兆美元。

美国纽约时报广场附近著名的"国债钟",是在1989年美国国债增至2.7兆美元设立的。随着美国负债突破10兆美元关卡,国债钟不得不在去年关闭更新,增加新的位数。

美国总统欧巴马承诺,要在他的第一任任期结束时把年度财政赤字"减半",但这也只是让美国政府单年入不敷出的幅度减少,总计债务仍将大增。

以一年的国内生产毛额(GDP)来计算,国债目前占美国经济的比重约80%,比起二次世界大战期间的120%仍不算高。

但彼得森研究所指出,美国政府另还有45兆美元的退休金与医疗保险费用,没被算进负债数字中。如果加计在内,美国政府的总负债将高达56兆美元,等于从婴儿到老妪,每人欠下18.4万美元。





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