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明年元月底 火星可能遭到小行星撞击 (图)

2007-12-23 12:36 桌面版 正體 0
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明年元月底 火星可能遭到小行星撞击

(法新社洛杉矶二十一日电) 科学家今天说,火星得准备面对遭到小行星撞击的命运,一颗新发现的小行星,明年元月三十日有七十五分之一的机率撞上火星。

美国国家航空暨太空总署参与喷射推进实验室近地天体计画的太空人杰斯利说:「这种机率极不寻常,我们追踪的小行星通常只有很小的撞击机率。」

这颗被称作「2007 WD5」的小行星,是十一月底被科学家发现,大小与一九零八年撞击西伯利亚通古斯加地区的小行星类似,当时的爆炸威力相当于一千五百万吨的核子弹爆炸,六千万棵树遭到摧毁。

杰斯利说,这颗小行星正在飞往火星途中,追踪它的科学家原估计撞击机率为三百五十分之一,但是本周分析资料后将机率往上提升。这些科学家表示,在取得更多这颗小行星轨道的资料后,撞击机率预料还会增加。

他说:「我们知道它会从火星旁边飞过,很可能不会撞上,不过还是有可能撞到。」

如果撞上,地点可能接近「机会号」火星探测车二零零四年以来一直在探测的赤道平原附近,不过探测车位于撞击区外,没有危险。

如以每秒八英里(十二点八公里)的速度下坠,小行星撞击形成的大洞,将和亚利桑那州著名的流星陨石坑一般大小。

二零零四年,修梅克─列维九号彗星的碎片撞上木星,在太空形成一连串火球重叠的壮丽景观。太空人迄今仍未目睹小行星撞击其他星球的景象。

杰斯利说:「和撞击地球不同,我们不会害怕,反而感到兴奋。」



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