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睡眠、学习、记忆 息息相关

2007-12-22 03:50 桌面版 正體 0
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睡眠、学习、记忆 息息相关

在加州柏克莱大学工作的神经学家华克(Matthew Walker)说:"我们认为,睡眠中,人们会打开记忆的光圈,看得更宽广。"他说,许多这种洞察力,只有在人们"进入睡眠的奇境后"才会发生。

逾百年来,科学家一直想找出人类必须睡眠的原因。科学家所了解的,并不比任何初为父母者所体会的多。

睡眠不足容易让人做事欠考虑、情绪变脆弱、精神较无法集中,且几可确定,也易于感染疾病。他们也知道,有人一晚只睡三小时,甚至更短,仍是好好的,有人熬夜超过一周,健康也不会出现大问题。

现在,一小群的神经学家指出,睡眠至少有一项和学习以及记忆息息相关的重大功能。动物与人类实验的一连串新发现指出,睡眠在储存重要记忆上扮演着关键性的角色,而且醒着时看不见的关联,很可能会在睡眠中看出来。

科学家对睡眠中大脑的了解,有了重大的转变。一度被视为空白的屏幕,当成死亡隐喻的睡眠,现在是一部活跃、有目标的机器,夜间出动并工作的神秘智慧,它的工作时间是在人们作梦时,还有人们熟睡的时刻。

婴儿睡着时,仍会做吸吮动作,闭上的眼睑也会颤动,仿佛下面的眼球有它自己的生命。但直到一九五O年代初,科学家才在芝加哥大学的一个实验室,记录并确认睡眠的状态。1953年,阿瑟林斯基(Eugene Aserinsky)博士和他的指导教授克莱特门(Nathaniel Kleitman),针对奇特且无意识的快速眼动(或称快速动眼,REM)睡眠期,在"科学"期刊上发表了一篇知名的报告。

当时是克莱特门实验室里的一个医学系学生,现为加州史丹福大学精神病学与睡眠医学教授的戴蒙(William Dement)博士说:"这的确是现代睡眠研究的滥觞,只是当时大家并不知道。过了许多年,人们才体认到这项发现的重要性。"

最新的研究指出,不同的睡眠阶段,似乎各自处理某些特定形式的资讯。

圣地牙哥加州大学的莎拉.梅尼克(Sara Mednick)率领团队于2003年发表研究指出,他们找来73人,请他们在上午9时进实验室,学习辨认一系列具有特定结构的图案。下午2时,有些参与者约睡了一个钟头午觉,其他人则未睡。

晚间7时重作测验时,午睡过的一组表现略佳。在所有人均睡过一晚,翌日上午再做测验时,午休过的一组得分高出许多。午睡时,这些人均有快速眼动睡眠与熟睡两种状态。

科学家才刚开始了解第二阶段睡眠对人类的另一些影响。而音乐家等人长久以来一直有这种感受。晚间练习时,老跟指头过不去的一首曲子,常在早上练习时如行云流水。

波士顿医学院的神经学家达塔(Subimal Datta)说,人醒着时,大脑还会在人不知不觉中,下意识的搜集许多有用资讯。"睡眠时,人们才会清除或储存超载的资讯"。


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