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高温高压怪行星 热水却结冰

2007-05-18 07:16 桌面版 正體 0
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欧洲天文学家观察到一颗大小与海王星相仿丶主要由高温固态水构成的奇怪行星,行经它围绕的恒星,为其他行星表面或许也由海洋覆盖提供了证据。

水的三态在传统认知里面,温度是决定因素。为何行星会有高温的固态水,协助发现行星的天文学家庞特解释:「那里的水因为压力高而结成冰,却是热的。这有点怪,但事实上水可以在压力之下变成固态。」

日内瓦天文台的研究团队宣称,他们利用天文望远镜观察到,GJ 436b行星围绕距地球约卅三光年(一光年约十兆公里)的一颗温度较低的红色恒星迅速运行。庞特说:「这不是一颗特别容易接近的行星。」这颗行星非常热,是因为它非常靠近绕行的恒星,高压则是由自身质量造成。

研究人员表示,该行星也可能由氢气包围,此一状况很难让生命存在。但是假如有水,其他星系中的行星上也可能有水,就可能有生命存在。庞特说:「这表示有很多海洋行星存在。」

这颗行星最早在二○○四年由美国研究团队率先发现,但当时只是间接观测到。

科学界迄今发现的太阳系外行星已有二百多颗,但几乎全是靠观察行星重力对其恒星产生的影响而间接发现的,这种方法只能让科学家推算行星的质量和轨道大小,提供资讯有限。能够直接观察到行星行经其恒星,则可取得许多有用的资讯,用以了解行星的成分与结构。

柏克莱加州大学天文学家莱特说:「当时我们只能说有这麽颗行星在那边,以及有多少质量。如今我们知道的更多,这是非常令人兴奋的发现。」


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