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周游世界:澳大利亚大堡礁(组图)

2006-11-07 23:09 作者:张羽良整理 桌面版 正體 0
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-----------------世界遗产系列之一



澳大利亚大堡礁(Great Barrier Reef) 是世界七大自然奇景之一,在昆士兰当地被称为“Reef”。绵延2300公里海岸线的大堡礁,总面积达35万平方公里,足足有十个台湾大。状观的珊瑚礁群吸引了大批色彩缤纷的热带鱼,也吸引了全世界所有爱好浮潜与潜水的观光客。



 
大堡礁潜水(AFP/Getty Images)

能造就如此美妙奇景的功臣就是直径只有几毫米的腔肠动物‘珊瑚虫’,这种生物最早出现在4亿7千万年前古生代奥陶纪中期。珊瑚虫生存环境必须保持在水温全年 22~28℃的水里,而且水质要非常干净。珊瑚虫分泌的石灰质让死后的虫体钙化,然后一代一代堆积形成礁区,但要形成如大堡礁今日的规模,必须经过200万到1800万年的钙化沉积过程。



 
大堡礁水中世界(AFP/Getty Images)

大堡礁海域的热带海洋鱼类数量繁多,约有1500个种类,华丽缤纷的色彩加上千奇百怪的形状,常令水中游客目不暇给,像蝴蝶鱼、雀鲷、天使鱼、狮子鱼、及能释放毒液的石头鱼等。另外还有4000多种海洋生物如,海参、海鞘、管虫、海星与濒临灭绝的人鱼及巨型绿龟等,它们都具有很高的科学研究价值。

但到了20世纪末,由于长期过度开发使原本纯净的海域制造了污染;过量围捕鱼类让鱼源日渐枯竭加上全球气候的温室效应,导致海水温度上升超过珊瑚虫适应范围,形成珊瑚白化死亡现像,在在都使美丽的大堡礁出现危机,专家预估当22世纪降临时,大堡礁内绝大多数的珊瑚将永远消失。如果要重新让珊瑚礁自然生成到现在的状态,少说也要200~500年左右。

幸而,意识到破坏天然环境,将给人类带来无穷恶梦的澳洲政府,已经积极展开保护自然生态环境的工作。在2004年澳洲政府颁布了新法令,规定澳大利亚国家海上公园的三分之一地区禁止进行任何经济开发利用,以保护人类这庞大的珊瑚礁最后乐土。

联合国教科文组织在1981年将大堡礁列入自然类世界遗产


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