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地球第六次大灭绝即将成真?

2004-09-01 16:25 桌面版 正體 0
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地球史上曾因自然界的灾难而发生过五次生物大灭绝。如今有越来越多生物学家讨论着,人类引起的第六次大灭绝。这个观点是由俄罗斯海洋生物学家亚德里安诺夫(A.V. Adrianov)所提出。

分类学家至今已经归纳出将近二百万种物种,虽然在不同的估计下,可能导出的数字会有五百万到一亿之多。但大约90%到99%曾经在地球上存活的物种都已经灭绝了。

有些物种群体在存活一定期间后会消失,这些被称为“自然灭绝”(Normal Extinction)。其可存活的期间由一百万年(如哺乳动物)到一千一百万年(如一些海洋无脊椎动物)不等。

除了“自然灭绝”之外,整个生态系经历了五次大灭绝。在这期间,大约有50%到95%当时所存在的物种在一定的期间内消失了。

第一次大灭绝发生在四亿四千万年前的奥陶纪(Ordovic)末期,由于温度骤降以及海平面下降所引起;第二次大灭绝发生在泥盆纪(Devonian)末期,仍然是因为温度降低以及海平面下降所引起。

第三次大灭绝发生在约二亿五千万年前的二叠纪(Permian)末期,共有95%的海洋物种以及将近70%的陆地物种消失了。这次的大灾难可能是因为板块移动以及超级新大陆--盘古大陆形成引发的气候变化所导致。

第四次大灭绝发生在三叠纪(Trias)晚期。而第五次大灭绝,也是最知名的一次,则发生在六千五百万年前。研究人员认为当时地球受到大型陨石撞击,导致海中鱼群遭受海啸与酸雨侵袭,海床被大量有机物质覆盖,最后仅12%的物种存活下来。

今日,根据诸多专家的意见指出,人类导致的第六次大灭绝将来临。以现今每天有四十种物种消失的速度来看,再过一万六千年,96%的当代物种就会消失,就如同当时恐龙在二叠纪时期灭绝的数量。这个即将到来的灾难,最主要是因为生态环境遭破坏。现代哺乳类与鸟类的物种寿命已减少至一万年,比起化石中所呈现的,缩短一百到一千倍之多。

死亡将同时笼罩陆地与海洋。每年大约1%的热带雨林消失;每天高达七十种动植物消失,相当于每小时三个物种。目前已有10%的珊瑚死亡,而超过30%将在十年内被毁坏。

珊瑚死亡的主因是全球环境与气候的变迁、礁石鱼群过度捕捞、海水污染与暖化、台风以及共生机制被破坏。而在浅海区所发生的事故亦将影响到深海区。也许,只有那些独自存在于深海中的超级生物能不受影响,而在最终的全球环境与气候变动,甚至是核子浩劫中存活下来。

不论如何,第六次的大灭绝正在进行中。这将会是第一次非自然因素引起,并且是由一种物种活动所引起的大灭绝。而这个物种正以每年一亿的数量增加中。

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