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美國警告外企香港業務風險(圖)

2021-07-19 21:10 作者:成容 桌面版 简体 0
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香港
強加一個大陸系統的香港,難以保持有吸引力的國際金融中心地位。(圖片來源:Diego Delso/CC BY-SA 3.0)

【看中国2021年7月19日讯】(看中國記者成容編譯/綜合)西方與中共專制政權之間日益惡化關係的政治環境,讓香港的跨國企業面臨無法預測的危機。拜登政府7月16日警告美國公司,他們在香港的經營面臨嚴重的、不斷升級的風險,因為中國政府越來越多地壓制這個金融中心的自由。對此,香港的公司擔心,夾在在中國和美國之間會被壓垮。

美國「商業諮詢」警告在港美企

據《金融時報》報導,美國發布了一份「商業諮詢」,涉及的威脅包括中國有能力獲取存儲在香港伺服器上的數據,以及中國的一項新法律,該法律允許對任何幫助外國對中國公司和官員實施制裁的人進行制裁。

諮詢意見警告說,最近通過的反制裁法「沒有明確區分中國大陸、香港和澳門」,這表明在香港的美國公司面臨更大的風險。

它還對北京去年在香港實施的針對政治異見人士的國家安全法表示關切,並指出一名美國公民曾根據該法被捕。

美國「商業諮詢」援引去年在中國領土上出臺的國家安全法,警告說,由於香港對以前的自由媒體進行鎮壓,商業資料將受到更大的監視,資訊自由也將受到威脅。

該諮詢意見說:「這種新的法律環境......可能會對在香港經營的企業和個人產生不利影響。他們應該意識到,與他們的香港業務有關的潛在聲譽、監管、財務以及某些情況下的法律風險。」

拜登還對在北京駐香港代表處工作的中聯辦七名中共高級官員實施了制裁。

英國《金融時報》首先報導了這些舉措,這是對中國針對前英國殖民地的民主運動所採取的日益嚴厲的措施進行反擊的最新努力。這是美國政府首次發布與香港有關的商業諮詢。

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)說:「面對北京在過去一年中扼殺香港人民民主願望的決定,我們正在採取行動。今天我們發出一個明確的資訊,美國堅決與香港人站在一起。」

美國是「紙老虎」?

儘管美國發出了警告,但中國和香港政府都沒有改變路線的跡象。

香港政府說,該諮詢是一個惡意的嘗試,旨在破壞該城市作為商業中心的聲譽。中聯辦在17日的一份聲明中說:「任何插手干預香港事務、遏制中國發展的企圖都注定會失敗,對美方的肆意妄為,中國人民必將給予迎頭痛擊!」

香港商務秘書邱騰華說:「外國商業領袖的言行充分表明,香港的商業環境在[安全法]實施後並沒有受到破壞。相反,它甚至變得更好。」

分析人士質疑,除了政治姿態之外,美國的諮詢意見還能實現甚麼。它不包含對美國企業的新的法律義務,儘管華盛頓單獨對香港的七名中共中層官員實施制裁,中共官方媒體稱,此舉暴露了美國是一隻「紙老虎」。

曾任美國駐香港總領事至2019年的亞洲集團(Asia Group)中國問題專家唐偉康(Kurt Tong)說:「美國政府發現,幾乎沒有甚麼方法可以在不嚴重損害美國利益和長期香港居民的情況下,以針對香港的方式來懲罰中(共)國的背棄承諾的行為。」

唐偉康表示,此舉是「針對中國的譴責性政治言論」和對企業的領事建議的混合。

他說:「在香港的非中國公司,將在平衡該城市獨特的商業機會和他們對增加的法律和運營及聲譽風險的最佳估計後,做出自己的決定。目前看來,大多數外國投資者認為,香港的好處超過了風險。」

唐偉康說,許多在香港的外國公司最擔心的問題集中在司法機構是否會保持獨立。

在港美企為利冒險

美國商業團體表示,拜登政府關於在香港經營的風險的警告,使他們在應付中共的全面鎮壓時日子過得更加困難。

但香港的商界人士表示,他們已經意識到了風險,並抱怨說,該諮詢使他們更難說服總部在該地區經營的持續利益。

一位接近美國跨國公司的人士說:「總的基調是,商界不需要霧谷(Foggy Bottom)來告訴他們有風險或如何管理風險。」他所說的「霧谷」指的是美國國務院。

香港美國商會在諮詢意見公布後不久發表了一份聲明,強調了其成員對在香港經營的重視。

美國商會主席約瑟夫(Tara Joseph)在談到該諮詢時說:「這為在香港的美國商人增加了另一層複雜性。這也許有點令人擔憂,為甚麼會這樣行事,讓人們懷疑香港是否在美中緊張關係中被壓垮的風險增加,而香港仍然有特殊的品質。」

美國商會說,它「很清楚」地緣政治風險。該商會說:「香港仍然是東西方之間貿易和資金流動的重要和充滿活力的促進者,它有一個國際公認的商業法律體系,它有一個比許多亞洲同行更開放和複雜的數字基礎設施。」

自去年出臺《國家安全法》以來,香港的監獄已經開始爆滿,被視為對北京不忠的人成為政府的目標,公務員、媒體和教育系統也進行了改造,使其更接近中國大陸的系統。

但這一轉變並沒有促使銀行和外國公司外流,它們渴望利用中國的冠狀病毒大流行的復甦和大陸金融市場自由化的承諾。

一位在香港的美國商界人士說,雖然許多人對警察用無標誌的貨車運走民主運動人士感到「驚恐」,但他們認為,這與他們的業務沒有關係。

一位在香港的美國銀行家補充說:「財富500強中有90%以上的企業在香港,他們沒有離開,中國仍然是全球最強大的消費市場。」

約瑟夫說,企業希望留在香港的原因有很多,「[香港]節稅,它是一個國際樞紐,公司的法律團隊有理由設在這裡。」

香港的企業已經試圖適應國安法。他們對員工進行了培訓,以便在當局突襲他們的辦公室並在沒有法院逮捕令的情況下要求提供文件時作出反應。由於對在香港持有數據感到越來越不舒服,一些企業已經將伺服器轉移到了海外。

然而,美國官員表示,中國「不可能兩全其美」,並堅持認為,政治局勢將影響商業環境。一位官員告訴《金融時報》,拜登發布諮詢意見的部分原因是,他認為公司對不斷升級的風險沒有足夠重視。

另一位美國官員說,「強加一個大陸系統與成為一個有吸引力的國際金融中心並不相容。」

香港實施反「起底」、反制裁引恐慌

香港政府正在實施一系列其它法律,這引起了進一步的恐慌。它在16日證實,它將推行嚴厲的反「起底」法(反人肉搜索法anti-doxxing laws),其中的細節令美國科技公司如谷歌和Facebook感到擔憂。根據這些法律,僱員如果沒有根據香港隱私專員的命令刪除網上發布的材料,可能會面臨監禁。

然而,中國政府反擊制裁的努力,可能會使美國在香港的企業的平衡行為複雜化。

北京最近通過了法律,允許對任何幫助外國對中國公司和官員實施制裁的人實施制裁。美國表示,該法律沒有明確豁免香港的業務。

香港大學法律教授和金融監管專家阿納(Douglas Arner)說,在香港執行反制裁法,可能會迫使企業將其中國和香港業務與全球其它業務分開。

但是,King&Spalding律師事務所的制裁專家和合夥人薩維奇(Christine Savage)提醒說,不能保證這樣的舉措能夠保護公司免受中國政府的潛在懲罰性行動。

她說:「人們當然擔心仍然會有報復性措施,[因為]國家安全法的語言表明,你在中國境外採取的行動可能會在中國被追究責任。」

美企擔憂中美關係惡化

拜登政府與中國在阿拉斯加(Alaska)舉行的首次高層會晤,爆發了一場激烈的公開爭吵後,中美關係繼續螺旋式下降。

此後,北京冷落了美國,拒絕讓美國副國務卿謝爾曼(Wendy Sherman),在7月底擬在天津舉行的會議上與她的同行會面。中國反而提出與外交部第五級官員會面,但被拜登政府拒絕。美國官員強調,如果中方另外安排一名對等級別的官員,會面仍可能發生。

但商業警告和制裁的結合可能會使會談複雜化。3月,當美國在阿拉斯加會議前制裁中國官員時,中國做出了憤怒的反應,這是拜登上任後兩國之間第一次也是唯一一次高層會談。

拜登對中國採取的立場比大多數專家預期的要強硬得多。他譴責中國在臺灣附近的侵略性軍事活動,對香港自由的侵蝕,其脅迫性經濟行為,以及據稱對新疆維吾爾人的種族滅絕。

關係的惡化使商界感到擔憂,他們曾希望拜登能採取不那麼鷹派的口吻。在香港的美國企業對諮詢的前景並不看好,他們擔心這可能會助長對在香港經營的美國公司的反擊。

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