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英前首相遊說醜聞擴大調查北京交易(圖)

2021-04-18 17:13 作者:成容 桌面版 简体 2
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習近平
2015年,習近平對英國進行國事訪問期間,時任英國首相卡梅倫與習近平在首相鄉間別墅(Chequers)舉行雙邊會談。(圖片來源:英國首相府/CC BY-NC-ND 2.0)

【看中國2021年4月18日訊】(看中國記者成容編譯/綜合)據英國議會下議院標準委員會(Commons Standards Committee)主席稱,對前英國首相卡梅倫(David Cameron)的遊說行為進行的調查,也應該審查這位前首相與前財政大臣哈蒙德(Philip Hammond)的一次會面,因為有人懷疑,卡梅倫可能利用這次會面向政府施壓,以讓政府支持一個利潤豐厚的7億英鎊的英中投資基金(UK-China investment fund)。

據英國《星期日郵報》4月18日報導,前保守黨領袖卡梅倫當首相期間,努力促進中英貿易關係進入「黃金時代」,而現在被英國議員和媒體稱為「磕頭時代」。律師博德曼(Nigel Boardman)就卡梅倫代表金融公司Greensill Capital遊說部長和白廳(英國政府)官員一事,正在進行獨立調查。

離開唐寧街首相府後,卡梅倫似乎希望靠他的朋友查德林頓勛爵(Lord Chadlington)提議的新的私募股權基金來賺錢,查德林頓勛爵曾為卡梅倫的保守黨領袖競選活動捐贈了數千英鎊。

卡梅倫於2017年9月飛往北京,與中國副總理馬凱討論該計畫。

當年10月,卡梅倫卸任首相15個月後,他與時任財政大臣哈蒙德會面,兩個月後,財政部對卡梅倫擔任副主席的英中投資基金給予了重要支持。

到了2018年1月,卡梅倫又回到了北京與習近平就進行會談,這次是為了這項可能會讓他淨賺數百萬英鎊的倡議。

他當時在推特上寫道:「在北京與習近平主席進行了出色的會面和愉快的晚餐,談論英中關係的‘黃金時代’以及新的英中基金的計畫。」

卡梅倫辦公室16日晚表示,他與哈蒙德的會面只是為了尋求政府對「雙邊基金概念」的支持,他沒有代表基金的投資者或合作夥伴遊說部長。

卡梅倫的發言人補充說,卡梅倫將這次會面的情況告知了商業任命諮詢委員會(Acoba),該委員會負責就前部長和公務員的外聘工作提供建議。

根據部長守則,前首相和部長在離職後兩年內禁止遊說政府,但擔任下議院標準委員會主席的工黨議員布萊恩特(Chris Bryant)16日晚表示,對Greensill的調查現在應該擴大到涵蓋英中基金。

他呼籲公布有關會議記錄或任何相關文件,以及財政部支持該基金的決定,他說:「我無法理解當時支持這個基金的理由。它看起來很神秘。很多國會議員擔心追求這個‘黃金時代’關係對(英國國家)安全的影響。」

卡梅倫是發展與北京關係的熱心支持者。他歡迎習近平在2015年對英國進行國事訪問,並有爭議地將英國的核工業和通信業向中國企業開放。

英中基金的主腦查德林頓勛爵,自2001年成為牛津郡威特尼市(Witney)保守黨候選人以來,一直與卡梅倫關係密切。

2011年,卡梅倫花了近14萬英鎊,從這位貴族手中購買了他牛津郡住宅旁邊的一塊土地。

商業任命諮詢委員會,在2017年12月批准卡梅倫擔任英中基金的副主席,同月,財政部對該計畫給予支持,但告訴他,從那時起,他不能就英中基金向政府進行遊說。然而,那時他已經見過了哈蒙德,儘管他仍然受到部長守則對遊說的限制。

哈蒙德在2017年12月訪問了中國,在那裡他還會見了兩個月前接待卡梅倫的中國官員馬凱。

財政大臣的官員利用這次訪問宣布了一攬子措施,包括中國和英國對初創投資基金的支持。財政部的一份聲明說:「雙方都歡迎建立英中雙邊投資基金的建議,首輪投資額為10億美元。」

總部設在愛爾蘭的英中投資基金,背後的想法是,它將投資於有英國和中國利益的機構。這類基金通常收取其控制的資產2%左右的管理費,並收取利潤的20%左右作為業績費。

在英中基金運作成功的情況下,作為該基金的副主席,卡梅倫很可能大發橫財。

2018年11月,當卡梅倫試圖為該計畫爭取支持時,他會見了中國總理李克強。

卡梅倫的妻子薩曼莎(Samantha),陪同他一起前往中國。薩曼莎創立了時尚品牌Cefinn,在中國之行期間,薩曼莎與時尚企業家余晚晚(Wendy Yu)一起出席了歡迎她來華的宴會。

但據報導,由於近年來英國和北京的關係惡化,英中基金一直在努力尋找投資者。

由於對中國人權記錄的擔憂,以及政府決定將華為從5G移動網路中移除,卡梅倫設想的雙邊貿易繁榮前景受到影響。

儘管遭遇挫折,但據瞭解,卡梅倫的基金啟動計畫仍在擬定之中。

這位前首相的發言人表示:「卡梅倫在2017年底,就設立英中基金一事向商業任命諮詢委員會徵求意見。他明確表示,他已經與中英兩國政府的部長們進行了討論。

「他還明確表示,如果有必要,他會促進與英國(和中國)政府的對話,但他不會代表基金投資者或合作夥伴遊說部長、部門或官員......他從未代表基金投資者或合作夥伴遊說過部長。」

英國財政部說:「投資基金是一個私人的商業企業。與其它私人倡議一樣……它沒有涉及政府的參與或資助。」

卡梅倫關於Greensill的遊說醜聞

發生什麼事了?

英國政府對Greensill Capital展開了獨立審查,該公司是一家倒閉的金融公司,卡梅倫曾為其遊說部長們。

該金融銀行的「反向保理(Reverse Factoring)」業務模式,允許客戶利用貸款提前支付供應鏈的費用,銀行將把這些貸款的股權出售給瑞士信貸(Credit Suisse)等投資銀行。它還將發票打包成債券,賣給投資者。

然而,當瑞士信貸暫停了70億英鎊的資金,警告說這些資金價值的不確定性時,這家貸款機構很快就解體了。

瑞士信貸還敘述了對Greensill Capital對英國鋼鐵巨頭Sanjeev Gupta的風險敞口的擔憂,因為Greensill借了數十億美元來推動快速擴張。Greensill失去了融資的保險保障,並申請破產。

英國政府為何會參與其中?

Greensill與白廳的關係受到審查,因為發現了卡梅倫私下遊說部長的事實,包括財政大臣蘇奈克(Rishi Sunak),代表銀行的創始人Lex Greensill贏得了緊急冠狀病毒貸款計畫的機會。

還有指控稱,在卡梅倫就任首相期間,澳大利亞金融家Greensill獲得了進入英國政府各部門的特權。

卡梅倫參與了什麼?

卡梅倫向蘇奈克的私人電話發送了一些簡訊,要求通過政府的Covid企業融資機制(CCFF),為Greensill提供支持,該公司後來陷入了破產。

後來有報導稱,卡梅倫安排了衛生大臣漢考克(Matt Hancock)和Greensill之間的「私人酒會」,討論後來在全民保健服務體系(NHS)中推出的支付計畫。

這位前保守黨領導人,還向唐寧街(首相府)的高級顧問發送了電子郵件,敦促重新考慮Greensill申請獲得緊急資金的問題。

卡梅倫說了什麼?

在遊說醜聞爆出之後,經過數週的沉默,卡梅倫發表聲明,堅稱他沒有違反任何行為準則或遊說規則。

但他確實承認,他應該「只通過最正式的渠道」與政府溝通,而不是向蘇奈克發送簡訊,並表示他承認,「需要吸取其中的重要教訓」。

卡梅倫說,最近幾週提出的「許多指控都是不正確的」,比如,對於報導說,在他任首相期間,Greensill是他的團隊的關鍵成員,卡梅倫稱這是「錯誤印象」。

来源:看中國 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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