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科學史上的「5大發明」 居然來自夢中啟示(組圖)

2020-06-01 13:11 桌面版 简体 0
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元素週期表
元素週期表。(圖片來源:Siriudie/Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

人類的科學與發明史,居然與夢境有關?我們發現,近代科學家的不少發明都來源於夢中的靈感和啟示。一起來看看改寫人類科學與發明史的5個夢。

1、門捷列夫——元素週期表

俄羅斯化學家門捷列夫(Dmitri Mendeleev,1834-1907年)於1869年發布了「元素週期表」。此表是依原子序數、核外電子排布情況和化學性質的相似性來排列化學元素的表格。

當初,門捷列夫想以某種方式將65種已知的元素組織起來。他知道,一定有某種模式可使這些元素排列有序,且這種規律應和原子的質量(原子量)有關,不過,他仍然不得要領。

後來,門捷列夫回憶道:「在夢中,我看到了一張表,所有元素各居其位。醒來後,我馬上將其寫在一張紙上。」

門捷列夫夢中所見是如此的準確,也提示出某些元素的計量錯誤,各個元素根據其原子量在表中各得其所。在此之前,很多元素的原子量還是個未知數。

門捷列夫的表中也留有一些空格,對應於還沒發現的元素。隨後幾年中,其預言的11種元素陸續被發現,特別是氦、氖、氬、氪、氙和氡,又給元素週期表增加了新的一族。此表就像一幅大地圖,為後來的化學研究指點了路徑。

俄羅斯化學家門捷列夫。
俄羅斯化學家門捷列夫。(圖片來源:公有領域)

2、威廉·布萊克——蝕刻版畫

「蝕刻版畫」的制作原理也是在夢中發現的,據英國詩人和畫家威廉·布萊克(William Blake,1757-1827)回憶,他的弟弟在1787年染重病去世時,自己曾看到他靈魂離體,拍著雙手作出喜樂的姿勢,透過天花板而去。

此後,弟弟的靈魂多次回來看他,並在某次的夢境中,向他展現了蝕刻版畫的原理,即把文字和設計用不透水的材料,畫在銅板上。然後,將其浸入酸液,圖文之外的部分就被腐蝕掉,帶凸起的銅版就可以用來印刷紙本了。

3、C.J.沃克夫人——生髮靈

C.J.沃克夫人(C.J.Walker,1867-1919年)是美國的第一位非裔女百萬富翁。20世紀之初,她開始銷售一種叫做「沃克夫人生髮靈」(Madam Walker's Wonderful Hair Grower)的產品。她說,她成功的祕密來自一個夢。那時,她試了市場上的一些產品來改善脫髮都無效,於是便著手開發自己的產品。

據《C.J.沃克夫人:創業者》(Madam C.J.Walker:Entrepreneur)一書記載,沃克夫人告訴一位記者說:「(神)回應了我的禱告。一天晚上,我做了個夢。夢裡,一個高大的黑人男子現身,告訴我該為頭髮調配些什麼。有些材料是生長在非洲的,但我弄來了,調配好後塗在我的頭皮上。幾周內,我生髮的速度就超過了脫髮。我給朋友們試了一下,也有效。我打定主意要讓它面世。」

C.J.沃克夫人
C.J.沃克夫人。(圖片來源:Madam C.J. Walker/Scurlock Studio/Wikimedia Commons)

4、奧托.洛伊維——神經科學

奧托.洛伊維博士(Otto Loewi,1873-1961年)被譽為「神經科學之父」。

早期,他認為神經衝動有可能是一種化學傳遞,但又不知道如何才能證明這一點。後來,他做了兩個夢,夢中他設計了一個生物實驗來證明自己的理論,他隨即將其付諸實施。實驗結果證明,神經並不直接作用於肌肉,而是通過釋放化學物質來起作用。這一發現開啟了新的研究領域,他也因此於1936年贏得了諾貝爾生理學和醫學獎。

5、伊萊亞斯·豪——縫紉機

伊萊亞斯·豪(Elias Howe,1819-1867年)被認為是縫紉機的發明者。實際上,他很可能是改良了以前的設計,並憑藉其雙線連鎖縫法的設計而獲得美國第一個縫紉機專利。這是現代縫紉機的重要進步。

然而,在他從夢境中獲得啟示而取得突破性進展前,應該把針眼放在什麼位置這個問題一直困擾著他。據其家族史記載:「他最初的想法是按照普通針的樣子,把針眼放在針的尾部。他從未想到要把針眼放在針尖的位置,假使他沒有夢見自己在一個陌生國度裡給一個蠻族的王設計縫紉機的話,可能他根本會以失敗告終。

像在現實生活中那樣,他陷在針眼的問題中。國王給了他24小時做好縫紉機,如若無法完成,就只有受死。豪百思不得其解,最後放棄了,他被帶出去行刑。

這時,他看到武士們長矛的尖頭上開著孔,問題迎刃而解。正當這位發明家苦求再給他一些時間時,他醒了,時間是凌晨四點。他跳下床,跑到車間,到早上九點鐘,針尖帶孔的針已經初步做好了模型。下面的事情就容易了。」

1845年,伊萊亞斯·豪的第一臺縫紉機模型問世了,每分鐘能縫250針。

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