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索賠數百億:密蘇里州起訴中國意欲何為(圖)

2020-04-25 08:40 作者:二大爺 桌面版 简体 1
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中共病毒 密蘇里州 起訴 中國
美國眾議員史密斯(圖片來源:美國之音視頻截圖)

【看中國2020年4月25日訊】4月22日,美國密蘇里州總檢察長埃里克.施密特(Eric Schmitt)代表州政府向聯邦法院正式提起民事訴訟,稱中國的疫情響應使該州蒙受數百億美元巨大經濟損失,要求中國政府予以現金賠償。這份長達47頁的訴狀開篇列出一大串「被告」,包括中國政府、執政黨、國家衛健委、武漢市政府、中國科學院、武漢病毒所等。

施密特在起訴書中說,「中國政府在新冠病毒的危險性和傳染性方面對世界撒了謊,令吹哨人噤聲,且幾乎未採取什麼行動來遏制病毒擴散,他們必須為自己的行為負責。」他還指控中國政府通過「囤積」口罩和其他個人防護裝備(PPE)令疫情加劇。

美國人喜歡打官司這個世人皆知,但是因為衛生危機而對一個主權國家提起索賠訴訟,這個是頭一遭。在世界各地針對中國的提告和追責暗流湧動之時,密蘇里州政府打響的這一槍,恐怕並不只是僅僅具備形式意義。背後的動機是什麼,所要達到的目的又是什麼呢?

作為此次疫情受災最重的國家,截止4月21日美國累計確診病例升至近80萬例,死亡病例達4.3萬多例。疫情還迫使各州宣布了關閉企業和社會活動的「居家令」,導致過去一個月請領失業金人數達到創記錄的2200萬人。密蘇里州有超過6千人感染新冠病毒,至少229人因病去世。

可以這麼說,美國自立國以來,從未經歷過非戰爭原因的如此慘重的打擊,而且這個打擊短時間還沒有完結的跡象。不僅僅是美國,全世界的這個2020都是倍感沈重。在史無前例的超級疫情應對中,各國措施固然有值得商榷的地方,但是疫情肇始、是否存在蓄意隱瞞導致擴散的責任,卻是大家都關心。畢竟李醫生事件不僅在國內反響大,在國際上也一樣,甚至已經成為某種標誌性節點。本來自家不慎失火導致燒了一整條街連累鄰里,理應低調謙和,表現出一點應有的歉意和負罪感才是正常態度,何況很多鄰居傾囊相助。但某些不合時宜的戰狼外交、甩鍋言論、劣質試劑盒口罩、更改疫情數據等事件發生後,耗盡了僅有的一點體面和同情,引發從民間到政府各個層面的集體反感,國際追責聲早早就在響起。

其實從3月開始,針對中國的憤怒情緒就已經在美國蔓延。弗羅裡達州、內華達州、加利福尼亞州、德克薩斯州就已經相繼有至少7宗個人或者公司起訴中國政府的案件。其中德克薩斯一個叫做「自由觀察」的民間團體甚至向中國索賠20萬億美元。

儘管密蘇里州的起訴時間不是最早,但意義卻完全不一樣——因為它是第一個以政府名義起訴中國索取賠償的州。

從法律上來說,密蘇里州的起訴完全是「知其不可為而為之」。因為根據1976年《外國主權豁免法》,作為主權國家,有法律上豁免權,簡而言之就是不能作為主體來起訴。唯一的例外就是這個主體「具有足夠美國聯繫的商業活動」。作為法律人士,密蘇里檢察長當然知曉這條法律,所以他的起訴對象列了一大堆,不僅僅是針對國家。

即便如此,由於美國法院對此類索賠沒有民事管轄權,這種起訴不被受理的概率是很大的。因為針對主權國家索賠按照國際法,應該由專門的國際法庭受理。但對於起訴方來說,會不會受理,能不能理賠,根本不是重點——重點就是我開始告你了。

因為這場起訴,很可能只是個設計好的開幕。4月22日川建國在白宮記者會上對此說了三句話:我熱愛密蘇里;美國政府正在調查病毒來源和中國政府是否隱瞞疫情;密蘇里起訴中國政府肯定不是最後一起。

話是已經說得很明白了。無論是出於轉移疫情帶來的壓力還是作為下一步有所行動的徵兆,可以說都不是什麼好事情。美國眾議員史密斯(Chris Smith)與萊特(Ron Wright)4月17日推出一個法案,要求允許美國公民和地方政府起訴中國政府。參議員霍利(Josh Hawley)也在參議院推出法案,提議修改《外國主權豁免法》,剝奪中國的主權免責權……

從地方到聯邦,從州檢察長到總統……這些步調統一的聲音和行動顯然並不是偶然。因為即便有《外國主權豁免法》的阻擋,別忘了美國還有《對敵貿易法》和《國際緊急狀態經濟權力法》這一類的大殺器。比如《對敵貿易法》就明確可以沒收任何被認為可能對美國造成威脅的敵對國家財產。一戰期間,美國就沒收了部分德國移民和德國拜耳化學公司等企業的財產。《國際緊急狀態經濟權力法》更是經常用於對所謂流氓政權和恐怖組織實施制裁。

除此之外,美國還會單獨就某些國家量身定制制裁法案——比如《伊拉克制裁法》《伊朗制裁法》《古巴民主法》和《國際安全和發展合作法》,這些都是可供具體操作的針對性極強的法案。

所以,現在告不了中國是事實。但是將來如何,很難說。中國不比朝鮮,古巴,伊朗,和美國有關的資產恐怕不必多說。

在中國民眾還在沉醉於風景唯我獨好的幻覺中,國內媒體也熱衷於報導國際疫情水深火熱的時候,國際上對疫情追責趨向強硬和嚴厲,其實已是四面楚歌。英國外長、法國總統、澳洲內政部長近期都已經公開就疫情起源的責任表態,點名道姓並不多見。在美國之外,多個國家和組織開始提告。3月31日,就已經有澳洲議員要求「收回達爾文港和中國公司租用的農地」,作為「疫情賠償」;4月4日,國際法學家協會和全印律師協會聯合向聯合國人權理事會提出申訴要求中國賠償;4月21日義大利成立「向中國政府集體訴訟索賠」的連署網站,計畫50萬人簽署,並尋求在美國司法下聯合訴訟。

其實本月早些時候,英國著名的智庫亨利傑克遜學會(Henry Jackson Society)已經公布長達44頁報告,詳盡分析了對中國提起疫情賠償訴訟的法律依據。這是實實在在的遞刀子。

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能不能割肉不知道,但是只要開割,一定也會痛。

歷史不會簡單重複,但總會重複。120年前多國使節就義和團問題,向慈禧發出照會警告的時候,慈禧也不覺得有什麼。等她和大清最後賠4.5億兩銀子賠掉家底的時候,可能會才會有所感觸。

就怕一切都晚了。

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