石油枯竭怎麼辦?其實能源會越來越多(圖)

2019-06-03 07:15 桌面版 简体 0
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石油 能源 開採
新能源只會越來越多。(圖片來源:Fotolia)

【看中國2019年6月3日訊】從資源角度說,石油來自數百萬年乃至數億年前古生物的沉積,其規模雖然龐大,總量終究有限。以目前人類的開採量,即便幾百年內開採不完,幾千年內的開採應該能開採完吧。這就是很多人樸素的認識。

然而,地球上所有的資源,都不是以這種邏輯來開採。先看歷史:

17世紀時英國人在工業革命初期使用的能源是木材。當時大片森林被採伐,很多人也擔心總有一天森林被砍伐一空;然而,煤炭出現,取代了木材的作用。煤炭被廣泛使用幾百年,一度也被認為將被開採一空。想不到越採越多的同時,石油出現了。今天的石油在大量開採,其它能源也出現了,比如天然氣、核能和頁岩氣。這些能源的儲量都非常巨大。頁岩氣正在逐步取代天然氣的地位,而核能資源被認為幾乎是無限。

看起來,人類真是很幸運,總是有不停資源冒出來,解決能源危機。真是這樣嗎,人類是憑藉著運氣才混到今天嗎?

這當然不是幸運,而是基於人類獨特的市場機制。在這套市場機制下,任何資源都不可能枯竭,新能源只會越來越多。

能源是有價格的,只要它的開採量降低(哪怕是人為的控制),價格立刻會飆漲,其它能源的競爭優勢會突顯出來。出於經濟利益,會有科學家投入到新能源的研發當中。傳統能源枯竭得越厲害,這種激勵機制就更厲害——人們會想方設法,填補市場的空白。

舉個極端例子,如果石油和煤炭產量減少,價格狂漲,許多機器和工廠就會停擺,駕駛汽車也將變得極其昂貴。人們將會大量培育森林,好維持最起碼的溫飽和取暖需求。

當然,現實世界比我們所想像的樂觀許多。人類擁有傑出大腦,他們對於能源的探索和開發,遠遠超過能源消耗速度。往往一個能源剛剛被發掘,更好的,更廉價的能源就冒出來。而新的能源規模,總是比舊能源更大呢。

石油就是這樣,它才被大規模開發,才一百多年呢。地球上的石油儲量之巨大,迄今為止仍然無法準確估計。儘管環保主義者一再宣稱,石油將枯竭,但是每年新發現的油田,一個比一個大,新探明的油田儲量,不斷地增加。然而石油競爭者不斷湧現出來,動搖石油地位。近幾年國際油價大幅下跌,想重回當年100美元/桶,已經是不可能的事情。從長期來看,石油根本不能和核能競爭。

和石油命運相似的還有煤炭。儘管目前人類還在大量消耗煤炭,它的價格已降到極低,想要把地球上的所有煤炭燒完,已是不可能的事情。回顧人類歷史,從來沒有一種能源被用到枯竭。能源越來越多,並且取之不盡,這並非偶然。

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