地球有第二個衛星 800年繞行地球一次(圖)

2018-10-03 19:20 桌面版 简体 0
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地球除了有月亮這個衛星之外,還有第二個名叫「克魯特尼」(Cruithne)的衛星。(圖片來源:Adobe Stock)

英國科學家表示,地球除了有月亮這個衛星之外,還有第二個名叫「克魯特尼」(Cruithne)的衛星,它與地球的距離比月亮遠很多,大約800年才會繞行地球一次。

早在1986年,科學家就發現克魯特尼的存在,但直到1997年,科學家才發現它以不尋常的軌道繞行地球。克魯特尼是一顆在太空飛行的小行星,直徑只有3英里(約5公里),同時繞行太陽與地球。

月亮以球型軌道繞行地球,每個月繞行一次,但克魯特尼的軌道呈馬蹄形,每770年才繞行地球一次,而其繞行太陽的週期為一年,與地球差不多。

從地球的角度來看,地球靜止不動,而克魯特尼像是繞行著馬蹄形的軌道。它先是朝向地球移動,接著轉向離開,等移動到很遠的地方,它又從另一個方向轉向地球移動,如此反覆不停。

在太陽系中,擁有這種馬蹄形軌道的衛星很常見,舉例來說,土星就有幾個擁有這種軌道的衛星。克魯特尼大約每隔385年才會接近地球一次,上次接近的時間大約在100年前。由於它最接近地球的距離是月亮最接近地球距離的40倍左右,所以不用擔心它會撞上地球。

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