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奇特微生物 陰暗環境也可光合作用(組圖)

2016-11-13 13:05 桌面版 简体 0
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澳大利亞潛水員在納拉伯平原充滿水的地下洞穴中發現「黏菌帘」。(網路圖片)


韋布比洞穴中發現的另一種外星黏菌群體。(網路圖片)

研究人員在澳大利亞納拉伯平原地下洞穴中最新發現一種奇特的黏菌——奇古菌(Thaumarchaeota),它們生活在完全黑暗的地下洞穴,與光合作用完全隔離。

澳大利亞亞麥考瑞大學一支研究小組探索研究了這個奇特的地下生態系統,奇古菌的存在方式十分獨特,讓人們聯想至外星生命,顯示一種獨特的微生物組合群能夠倖存於韋布比洞穴(Weebubbie)的地下環境中。

研究小組負責人伊恩-保爾森說:「之前對這個地下生態系統的研究顯示該洞穴中存在著一種不同尋常的化學成分,但是我們並不知道這些微生物細菌如何倖存下來。」為了探尋,他們使用新型環境DNA測序、掃瞄電子顯微鏡等最新技術,深入研究分析韋布比洞穴黏菌群體的成分。

他們發現一種叫做奇氏菌的微生物在洞穴黏菌中佔據顯性地位,它們能夠生存在完全黑暗,脫離光合作用的環境中。遠古時期納拉伯平原曾遭受海水淹沒,因此韋布比洞穴可能具有海相成因。這將為奇古菌的來源提供重要線索。

奇古菌所生活的地下洞穴充滿了咸水,黏菌群體能夠倖存於氧化氨咸水之中,完全隔絕陽光。保爾森稱,這項研究表明地球黑暗深處可能還生存著許多奇特生命形式,多數是未曾探知到的。


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