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不可思議!漂流在宇宙間的自由行星(圖)

2015-05-28 15:10 桌面版 简体 0
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天文學家目睹不可思議的現象:部分行星似乎不會圍繞著單一恆星,而是自由地漂流在宇宙間。(圖/NASA)

天文科學家近期發現太陽系外有許多行星,並沒有環繞恆星運行的固定軌道,並稱這些行星為「漂流在宇宙間的孤星」。這一項天文新發現,已打破人類以往對行星所下的定義。

目前的天文理論認為:行星是由宇宙塵埃和氣旋凝聚而成,行星終其一生無法脫離恆星的引力束縛,會一輩子圍繞著母星公轉,直到恆星能量耗盡死亡為止。不過,天文學家在近兩年內,企圖尋找公轉半徑介於10至500天文單位的星體時,發現了這些漂流行星。

1天文單位等於地球至太陽距離,即1.5億公里。目前太陽系最外圍的海王星,其公轉半徑也只有30天文單位。而這些系外行星的公轉半徑,早已大大的超越了這些距離,它們與最近的恆星距離非常遙遠,看似「不受任何束縛」。

這些漂流孤星的運轉情況,並不符合現有的行星理論。因此,天文學家認定,它們不會圍繞著單一的恆星運轉,而是自由的漂流在宇宙間。

發現天文思維大突破、打破行星理論藩籬現象的研究團隊,是一支來自日本大阪大學的天文學者。他們把這些新研究發現,發表在《自然》(Nature)科學期刊上。天文學家表示,自1995年以來,已經發現超過500顆這種漂流行星,不過這是首次發現,大小直逼木星的漂流行星。近期的研究發現了,至少十顆重量相當於木星的系外孤星。

研究團隊的領隊Takahiro Sumi表示,他們相信宇宙中充滿著,沒有規律繞著母星運轉的漂流行星。它們的數量必定大於目前已發現的漂流孤星,因為它們還沒運行到被觀察的恆星範圍內。

其他的天文學家也表示,Sumi團隊的天文新發現,已經對現有的天文宇宙觀,產生重大的影響;並將啟發未來許多天文研究,朝新的方向發展。


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