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神奇植物探測到炸彈會改變顏色(圖)

2015-05-03 15:00 桌面版 简体 0
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首席研究員朱娜·梅德福德和另一名研究員站在神奇的植物旁邊,這種植物在探測到爆炸物時會改變顏色。(網路圖片)

除了為我們提供食物和營造美麗的景觀外,植物也能挽救我們的生命。現在,美國科學家已經取得這項看似不可能的成就。他們成功培育出能夠探測炸彈的植物。在探測到確定的化學物質時,這種植物的受體蛋白便會改變葉子顏色。

毫無疑問,成功培育出這種神奇植物具有非常重要的意義。這種植物可以部署在機場安檢門,一旦有攜帶炸彈的恐怖份子經過,葉子便會變成白色。植物DNA中的受體蛋白能夠對具有威脅的刺激物做出反應,釋放被稱之為「類萜」的化學物質,讓葉表皮變厚,進而改變葉子顏色。培育可探測爆炸物的植物的基礎就是這種防禦反應。


植物DNA中的受體蛋白能夠對有威脅的刺激物做出反應,釋放出可導致葉表皮變厚的化學物質,進而改變葉子顏色。科學家對這種防禦機制進行改造,讓植物能夠對爆炸物中的化學物質做出同樣反應。(網路圖片)

美國科羅拉多州大學生物學家朱娜·梅德福德與五角大樓合作進行了此次研究。梅德福德教授表示:「植物不會跑,無法躲避威脅。它們有非常複雜的系統,探測周圍環境的威脅並做出反應。」研究人員設計了一款程序,處理植物的天然防禦機制,讓植物的受體能夠對爆炸物、空中和水污染中的化學物質做出同樣反應。

電腦設計的受體經改造後能夠在植物體內發揮作用,在細胞壁上探測附近空氣或者土壤中的污染物或者爆炸物。探測到這些物質後,這種植物會激活一個內部信號,促使葉子的顏色從綠色變成白色。梅德福德表示:「我們希望培育出直接來自於大自然的植物探測器。我們‘教會’植物如何探測我們感興趣的物質,並以任何人都能看到的方式做出反應,通知我們周圍有危險物質存在。」


梅德福德教授與五角大樓的防禦專家合作進行這項研究。(網路圖片)

梅德福德指出,植物的這種探測能力與狗類似或者超過狗。通過改造,任何植物都可以具備這種探測能力,用於實時探測多種污染。發現目標物質時發生的顏色變化可以藉助衛星進行探測。最近,美國國防威脅降低局向梅德福德及其團隊提供了790萬美元研究經費,分3年提供,幫助他們將自己的發現應用於「現實世界」。


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