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鮮為人知文史常識:「太監」「宦官」兩碼事

2014-06-27 09:57 桌面版 简体 0
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很多人都把「太監」和「宦官」當成了一回事,其實在清朝之前,「宦官」和「太監」是兩個概念。首先,「太監」和「宦官」出現的時間不同。「宦官」早在戰國時期就出現了,而「太監」直到遼代才出現。

戰國時期的「宦官」可以不是閹人,宦官「悉用閹人」是東漢以後的事情。太監本是古代官職的名稱,晚至唐宋時期,朝廷中仍有太監官職的設置,所任者並非都是閹人。在明朝,太監是高級宦官,他們直接管理普通宦官。所以,太監和宦官的關係可以這樣界定:太監必須是宦官,而宦官卻不都是太監。(摘編自《舊聞新說》)

延伸閱讀:何謂「太監」

唐代設內侍省,其長官為監及少監。《遼史·百官志》載,遼代南面官諸「監」職名,有「太監」之稱,但在具體稱呼上,僅稱監,如太府監。元代的太府和各監,多有「太監」一官(如儀文監、典牧監、典室監、太府監等均設太監)。

 何謂「宦官」

 在中國,商朝時的甲骨文中曾出現「凸刀」字,其義與閹字相通,可見當時已有將人閹割;但未見有將他們作宮庭內侍的記述。西周時開始有使用閹人的記載,《周禮》內有「宮者使守內,以其人道絕也」。當時的閹人被用來作「寺人」、「內豎」、「閽人」等職,但是人數不多且地位低下,只是負責雜役、傳令等工作,是家臣的一種。隨著專政王權的發展,到了戰國、秦朝時,受宮刑的人大量增加,使用閹人的機構亦增多,閹人當政亦開始出現。到了漢朝,侍候皇帝的人統一被叫作「宦者」或「宦官」。據說此名是出自拱衛在天帝星旁一個叫「宦者」的星座。至東漢時,規定宦官全部要用閹人。


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