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在美國居然只有窮人才會用「公車」

2014-06-23 01:23 桌面版 简体 0
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北京治堵出新政,我才知道北京有70萬輛公車。不知道其他城市如何。那麼,美國的公車又是什麼樣的呢?

這個問題,是我在請教朋友國內公車情況時對方的反問。我在美國住了十五年,居然沒有一點線索。當然,總統乘坐的什麼「一號」,不管是車還是飛機,肯定是公的。不過,除此之外,還真沒有聽說過什麼公車。我教書的大學在波士頓市中心,和麻省的國會山毗鄰,大家都說國會山就在我們校園裡。我上班時,都從國會山的庭院中穿過,再從其地下停車場的出口前走過,不知道無意中擋過多少次議員們的車輛。多少年來,沒有見過公車。只聽說當年麻省的前州長、也是前民主黨總統候選人杜卡基斯來我們學校演講,開場前一位教授上前打招呼:「哈哈,我們幾乎每天地鐵上見,一個鐘點上班呀!」州長大人長年乘坐地鐵,這早是眾所周知的事情了。

再想想,美國確實有公車,我們還享用過。當年在耶魯當著當著學生,女兒出生了。獎學金很快用光,一貧如洗。我們要去政府為女兒領食物券,當然也享受公車待遇。按規矩,當收入低過一定水平時,不僅有食物券,女兒還有免費醫療,定期體檢,這種待遇可以一直跟到十九歲。可惜,雖然看病不要錢,去醫院可不是件容易的事情。我們沒有車,走路來回要一個小時,乘出租大概六美元,但實在不捨得。還是按照規定,每次去醫院,就打電話叫公車。經常要頭一天約好,然後人家按時到家門口來接。來的公車一般都是小巴士,就我們一家乘客,空調等等設施很齊備,甚至挺豪華。把你送到醫院,然後定點來接。每次用完,都覺得太浪費了,彷彿整個國家被我們這個小家庭給搞破產了。所以能不用就不用。天氣好時我們從來都是自己走。

後來拿到工作,搬到波士頓近郊。當了多年窮學生,剛有固定收入手頭依然十分緊湊,在很貧困的區租下個公寓。對門鄰居像是位退休有殘疾的女士,經常有個小巴士來接她。我們享受過這種服務,一眼就看出那是公車。哪位女士行動很慢,公車司機每次都要下車把摺疊輪椅送到門前,等她坐定,推著她上公車。此時公車一扇特別的門自動打開、降到和地面平行,輪椅直接可以推上去,然後上升到車內。整個過程非常緩慢,但有條不紊,十分安全。

這種公車服務,在美國各地大致都有。專門針對的是低收入階層和退休、有殘疾的人員。你只需要登記,然後一個電話就可以了。後來我們自己買了房子,就離開了那個區。公車也就不常見了。我們現在居住的小鎮地方自治,鎮裡的官員基本都是義務人員。女兒有位同學的母親是「鎮領導」,大家有事情就找她。可是,有一天她自家的車壞了。那天來我們家接我女兒和她女兒一起到鄰鎮上數學班,居然開了輛警車來。一問才知道,身為「鎮領導」,自己的車送去修,一時沒了交通工具,就調來一輛「公車」。我在美國這十五年,只見窮人用公車。官員用公車,除了電視上看見的總統外,親眼見到的僅此一次。

看來,公車到底歸誰來用,體現了一個社會的價值觀念。


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