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賀壽之時為何用桃?

2014-05-15 10:30 作者:茹之 桌面版 简体 0
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中國自古就是一個尊長敬老的國家,現在在中國許多地區還有著這樣一個習俗:六十、七十和八十歲老人的生日一定要隆重操辦,或在家裡或在飯店宴請賓客,過生日的老人稱為「壽星」。而在中國古代,過壽的人則通常在家裡自設壽堂,掛起大紅的壽幛,桌子上放著壽麵、壽果和用麥面或米粉做的「壽桃」。「壽桃」尖上染成紅色,好像仙桃一般。此外,一些人的家中的牆上還會貼上諸如壽星老人、麻姑獻壽、東方朔偷桃、八仙上壽、蟠桃獻壽等畫,以增添喜慶的氣氛,其中「壽桃」成了圖畫的點題標誌。而親朋好友在來慶壽時,也會送上「壽桃」,甚至在唱祝壽辭時,也要點到「蟠桃」。

那麼,為什麼桃子在賀壽之時居於如此重要的地位呢?這大概同古人對桃樹的信仰及西王母的神話傳說有關係。

《神異經》記載:「東方有樹,高五十丈,名曰桃。其子徑三尺三寸,和核美食之,令人益壽。」可見,桃樹是神樹仙木,其果實可以益壽。

《拾遺記》也記載:「螃螗山去扶桑五萬里,日所不及。地寒則桃樹千圍,其花青黑色,萬歲一食。」這螃螗山上的桃樹「萬歲一食」, 吃了人當然可以延年益壽。

唐人徐堅的《初學記》卷二十八引《典術》說:「桃者,五木之精也。故壓伏邪氣,制百鬼,故今人做桃符著門以壓邪。此仙木也。」這裡已經正式承認桃樹是仙木,既然稱「仙」,那當然有了長壽的含義。

至於向人饋贈「壽桃」的風俗應追溯到西王母向漢武帝贈桃的傳說。傳說,漢武帝崇尚仙道,西王母便派使者告知自己某時某刻會來。七月七日夜漏七刻,西王母乘雲車來到了漢武帝宮殿的西側。有三隻青鳥,侍立在西王母的左右。西王母賜漢武帝五個大桃,並告訴他:「這是三千年才結一次果的仙果。」這裡贈桃暗含了贈壽的意思。這也就是今天的人們在給老人過生日時擺壽桃、贈壽桃的原因吧。


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