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小鎮居民自供自給 對抗大財團企業(組圖)

2012-02-19 15:00 桌面版 简体 1
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位於薩拉奈克湖(Saranac Lake)小鎮,只有5,000名居民,不願大財團企業入侵,他們決定籌集資金,開設自己的百貨公司。

小鎮居民自供自給 對抗大財團企業

這家商店的預計短期內,每年35萬美元至40萬美元的收入,有可能用於營運的支出,商店的臨時董事會主席梅林達(Melinda Little)說,但是,在未來,投資者可以收取股息。

最初,籌集8萬美元是容易的,但是,其後董事會發現很難保持大家的興趣,並提出新的資金,特別是受到經濟衰退的重創。

董事會成員不斷組織募捐的項目。有一年,在冬季狂歡節的花車上,把內衣掛在晾衣繩上,宣傳社區商店招股計畫,將在12月結束。

小鎮居民自供自給 對抗大財團企業

許多居民,甚至董事會成員,也持懷疑態度,認為商店不會開門營業。布朗說:「我們曾經有黑暗的時期。」

然而,那些黑暗期已經消失,第一天,商店的收益為7,000美元。毫不奇怪地,內衣是最熱賣的貨品。

顧客黛安(Diane Kelting),在排隊等候,購買灰色的外套和內衣,她說:「這裡很酷。」

她有兩個年幼的女兒,她說:「以後,我們可在這裡買東西,而不是網上購物。」

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另一名顧客海蒂(Heidi Kretser),也是其中的投資者,她說,網上購物的弊端,根本不知道其他顧客的評語是否真實。如果能夠看到貨品,與店員交談,這才是更好的購物經驗。

美國賓夕法尼亞州立大學的經濟學家,最近分析美國各地3,000個農村和城市地區,發現社區越小,擁有越多當地小商店,其人均收入增長比較高,相對地,一些規模較大的社區,外來企業最容易受到經濟不景氣影響,減少這些地區的經濟增長。

非營利教育組織的高級研究員斯泰西米切爾(Stacy Mitchell)說:「這是一個趨勢,以社區為根基的地方經濟,正如佔據華爾街的運動,越來越多的人不滿企業壟斷經濟。」

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合作社,非營利性企業,例如食品商店,由成員擁有並運行的信用社,也是一個的趨勢。

在一個合作社,每個成員都得到一票,並不會再投資業務的收入。另外,信用社,降低收費標準和提供更好的利率。

威斯康星大學的研究估計,美國有超過29,000間合作社,每年盈利為6,540億美元,而且數量越來越大。

社區商店,以盈利的公司結構,但是,其目的是相同,為了保持社區的擁有權和控制力,共用繁榮。

薩拉奈克湖社區商店,以典型的大企業形式運作,但是,其盈利方法不同。如果當有利潤沒有撥入商店的經營時,將會被分配給投資者。

商店有三名員工,支付微薄的工資,但是,也高於平均的水準,並獲得醫療保健,帶薪病假等。

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商店的規劃者,試圖從居民和商家的意見,以確定什麼是最需要的商品,在商店收銀臺附近放置一本筆記,購物者寫上他們想要的商品。

社區商店也企圖避免直接與當地商人造成競爭,例如,小鎮有鞋店,社區商店盡量提供有限的鞋款,主要出售明尼唐卡(Minnetonka)的鹿皮鞋品牌。這一戰略似乎已經贏得了當地商人的贊同。

陸軍和海軍商店的皮特威爾遜(Pete Wilson)說,「我相信,如果在小鎮上有更多的產品,吸引居民前來購物,也更有理由來到市中心,有利於其他的零售商。」

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社區商店的價格合理,顏色鮮艷的兒童橡膠雨鞋售價為16.99美元,女裝的全棉睡褲和背心,售價分別為19.99美元和12.99美元。羊毛內襯男裝的連帽衫售價59.99美元。

薩拉奈克湖店是一個良好的開端,雖然有很多人認為社區商店是行不通的。

但是,它的存在,可以為其他被剝奪權利的社區,做出一個證明,也提示消費者和居民思考每一美元的價值。

律師埃德皮茨說:「它是一個很好的地方,為居民帶來不一樣的選擇,更具獨特性。」


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