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孩子們過來吃飯,不必花錢

2011-07-23 22:50 桌面版 简体 1
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美國政府出錢推動「暑假飲食計畫」(Summer Meal Program),未成年的孩子均可免費享用到營養午餐。

報導稱,美國俄勒岡州比佛頓市立公園兒童遊樂區旁,工作人員開始準備餐點。民眾陸續前來領取免費營養午餐,只要是1歲到18歲的孩子,不需證件登記,都可享用。

這不是慈善機構的佈施,也不是任何私人企業舉辦的商業活動,而是美國政府出錢推動的「暑假飲食計畫」(Summer Meal Program)。這項計畫最主要的目的,是要讓孩子們在暑假吃到營養午餐,飲食內容包括主菜、蔬菜、水果與飲品。最重要的是,孩子們過來吃飯,不必花錢。

暑假飲食計畫要讓孩子們在暑假期間,還是能夠獲得營養均衡的飲食。畢竟,數以萬計的學童平常上學時在學校有營養午餐可吃,但到了暑假期間,如果父母都在上班,孩子們的午餐就可能吃得比較隨便,或隨意用零食填肚子,貧苦家庭孩子甚至會餓肚子。

早在1968年,美國國會就通過「暑期兒童餐飲服務計畫」(Summer Food Service Program for Children ),由美國農業部提供預算經費,讓合格的機構、組織或團體負責在學校不上課的期間,專門供應餐飲給低收入家庭的兒童,讓這些孩子免於挨餓。

這項聯邦政府的計畫,執行層面到了州政府,以俄勒岡州為例,是由州政府教育廳負責監督管理。州內各個公立學區在暑假期間可以自行選擇地點,週一到週五提供免費營養午餐,只要是1歲到18歲之間的孩子,不需要預先登記,也不需要提供家庭年收入資料,都可以前往領餐。

暑假飲食計畫在比佛頓市(Beaverton)的領餐地點包括幾所中學、小學、市立公園以及人潮較為聚集的出租公寓住宅區。民眾可以上網查詢領餐地點,還有每日菜單。

有著參天巨樹、兒童遊戲區以及戲水噴泉的比佛頓市立公園(Beaverton City Park),原本就是當地民眾熱門的休閑去處,暑假飲食計畫設在這裡的領餐地點,人潮也特別踴躍。

公園內原本就有的大型野餐桌,工作人員已經貼心地預先一一鋪好桌布,還放好大型水壺以及多處垃圾桶。對於前來領餐的小朋友,工作人員也親切詢問,並為小朋友發放餐具、餐巾紙、西紅柿醬等。

工作臺的白板上寫著今日菜單,主食可選擇漢堡或起司漢堡,也可選擇花生醬夾果醬三明治、潛水艇三明治、色拉或者貝果加上奶油乳酪,還有優格。今天的水果是香蕉,蔬菜是迷你紅蘿蔔,飲品是牛奶,可選1%低脂鮮奶或巧克力口味的脫脂鮮奶。

這些餐點只限在公園內享用,不准外帶。大人如果也想領餐,則要收取3美元。

近幾年美國經濟不景氣,前來領取暑假免費午餐的人數也增加了。

根據統計,去年暑假期間,比佛頓學區的暑假飲食計畫設立在各個學校的領餐站總共發出7萬8700多份兒童午餐,設在4處公園的領餐站也發出1萬4000多份兒童午餐,設在公寓住宅區的領餐站發出的兒童午餐累計約 7700多份。成人購買午餐份數累計則有5900多份。

比佛頓學區營養服務計畫中心主任巴柯(Val Bako )指出,過去3年看到前來領餐的人數增加許多,除了提供給小孩免費餐點,家長也可以用很便宜的價格購買,或者家長們也可以擔任領餐站的義工,換取餐點。

不必登記也不必查資料,是否擔心有人佔便宜?巴柯表示,並沒有碰過這樣的問題,因為工作人員基本上都認得出常常來領餐的熟面孔,很多民眾也是天天都會來,「這是很好的計畫,大家都很喜歡,不會想要濫用」。

她說,有些孩子難免想多拿一些東西吃,因此如果發餐時間結束,工作人員會請孩子們來拿多餘的食物,如果還有剩下熱食則轉送當地慈善機構發放給有需要的民眾。


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