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史上最亮星體X光 癱瘓NASA太空望遠鏡(圖)

2010-07-16 18:47 桌面版 简体 0
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伽瑪射線爆發示意圖 (NASA)

天文學家日前表示,美國國家航空航天局(NASA)在6月下旬觀測到一股有史以來最明亮的X光,使觀察它的的太空望遠鏡「暫時失明」。

據美國太空網(space.com)報導,此X光光束源自於太空中一起超強的伽瑪射線爆發,這起太空爆炸釋放出的輻射線在太空中旅行了5億年,然後抵達太陽系。它們衝擊NASA的Swift天文臺,造成X光照相機短暫故障。

伽瑪射線爆發是當超級新星中有星體爆炸時,其所放射出的強烈輻射線的狹窄光束。除了伽瑪射線,爆炸的星體也會釋出X光、以及包括可見光在內的其它輻射線。

這起被命名為GRB 100621A的X光爆發特別強烈,是Swift天文臺X光望遠鏡自從2005年開始運作起,迄今所觀測到最明亮的X光。

美國賓州州立大學天文學家布洛斯(David Burrows)表示:「這次的伽瑪射線爆發是在宇宙距離中,以X光波長所能見到最明亮的光源。」X光波長比可見光波長短。

撰寫部分 Swift天文臺X光分析軟體的英國科學家伊凡斯(Phil Evans)說:「這起爆發事件發生時,我們的資料分析軟體暫時癱瘓。每秒鐘有很多質子衝擊偵測器,使它來不及計算質子數量,就像用雨量測量儀或水桶量測海嘯的流量一樣。」

Swift天文臺在關機之後迅速恢復連線,科學家因而得以重新獲得爆發期間天文臺取得的觀測值。數據顯示,此次X光爆發在最亮的時候,每秒釋放出的質子高達14萬3千個,其亮度比天空中最明亮的持續性X光源超過140倍──每顆中子星每秒可釋放出1萬個穩定的X光質子。

當質量非常巨大的星體走到生命的盡頭時,它們會解體為密度十分大的黑洞。此一過程會造成能量的爆發,其中有些會形成短波長、高頻率的伽瑪射線和X光光束。

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