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太陽系十大最寒冷地方:木衛二面覆蓋水冰(組圖)

2009-12-24 18:51 桌面版 简体 0
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太陽系十大最寒冷地方:木衛二面覆蓋水冰

"鳳凰"號火星登陸器利用機械臂在這顆紅色行星表面挖出一條溝後,火星土層上出現一條白色的冰痕。弄清火星北極地下水冰的成分,有助於科學家更好地瞭解這顆紅色行星上的水循環過程。這張圖片是2008年6月13日拍攝的。 

太陽系十大最寒冷地方:木衛二面覆蓋水冰

在這張藝術家的想像圖中,"卡西尼"號飛船從土星的衛星--土衛二的附近飛過,前去研究從這顆衛星南極區巨大的裂縫裡噴發而出的煙柱。 

太陽系十大最寒冷地方:木衛二面覆蓋水冰

這是藝術家根據最新大氣研究想像出來的冥王星的樣子。該圖片顯示,冥王星表面存在純甲烷 

太陽系十大最寒冷地方:木衛二面覆蓋水冰
這張圖展示了月球上白天和黑夜的開爾文溫度,該圖是美國宇航局月球勘測軌道飛行器上的"占卜者"(Diviner)觀測設備在2009年9月17日拍到的一些新圖片中的一張。

據美國宇航局太空網報導,地球北極周圍的冰蓋不斷縮小,可能會對聖誕老人的活動範圍產生影響,但是在太陽系裡還有很多寒冷的地方,他可以到那裡開設自己的小商店。這裡我們列舉了一些太陽系最寒冷的地方,這些地方可確保你擁有一個白色的聖誕節。

火星

如果聖誕老人正在為他的"禮品店"尋找另一個有雪的地方,火星北極地區將為他提供一個絕佳選擇。去年,美國宇航局的"鳳凰"號火星登陸器在這顆紅色行星北部的瓦斯蒂塔斯-伯裡利斯(Vastitas Borealis)平原觀測到降雪現象,2008年5月25日,"鳳凰"號在這裡降落,並在此進行挖掘,希望從地下找到水冰。該登陸器的機械臂挖出的一道溝,的確暴露出火星地下有冰,這項重大發現使人們對這顆紅色行星上可能存在水歷史更加深信不疑。當冬季降臨這顆行星北半球時,除了微小的雪花以外,"鳳凰"號還發現它周圍的火星表面有霜形成,人們認為,自從2008年11月美國宇航局與該登陸器失去聯繫後,它已經被冰和霜覆蓋住。

土衛六

天文學家認為,土星的衛星土衛六上分布著眾多由液體甲烷和乙烷構成的湖泊,這顆衛星的寒冷程度超過南極洲。科學家表示,雖然土衛六上更加寒冷,但是它上面的風、雨和構造過程,使它成為太陽系中與地球最相像的天體。雖然這顆衛星低達零下292華氏度(零下180攝氏度)的平均表面溫度會使水始終保持固體狀態,但是它表面存在液體甲烷和乙烷,這些物質可為生命提供一個棲息地。

土衛二

土星的衛星土衛二上沒有降雨,但是它表面存在間歇泉,有大量水蒸氣從它們裡面噴出,這個過程被稱作冰火山(cryovolcanism)。有關這顆衛星及其從它表面延伸出來的煙柱的確切成分,人們眾說紛紜。一些人認為,這顆衛星的流體水面上覆蓋著一層冰,另外一些人則認為,它是一顆由固體冰和岩石構成的寒冷天體。

木衛二

木星的衛星木衛二也是一個冰冷的世界,天文學家認為它表面覆蓋著水冰(溫度達零下300華氏度,即零下184攝氏度),地表下可能存在由液體水構成的汪洋大海。它表面的冰可能很適合滑冰,因為它是太陽系裡表面最光滑的天體,木衛二上有一些裂縫,但是沒有隕石坑。然而,儘管木衛二由冰層包裹,而且表面溫度很低,但是一些科學家認為,來自它內部的熱量和木星的潮汐引力,足以使木衛二上的海洋水溫滿足生命生存的需要。

彗星

如果聖誕老人的雪橇不夠好,他可以搭乘一顆彗星。由於這些太陽系天體週期性在夜空發出耀眼光芒,因此它們可能並沒有看起來那麼寒冷,但這些天體是由塵埃、水冰和少量岩石構成的。這些"骯髒的雪球"來自太陽系外緣的柯伊伯帶和奧爾特雲(Oort cloud)。當它們沿軌道運行,慢慢靠近太陽時,構成它們的物質會被太陽輻射蒸發,這時會形成彗尾,然而在外太陽系時,它們會始終保持冰凍狀態。

天王星

天王星是太陽系第七大行星,並是這個星系裡的4顆氣體行星之一。天王星有時會跟附近的海王星一樣,被稱作"冰巨星(Ice Giant)"。天王星的大氣層由氫氣、氦氣、水、氨氣和冰甲烷構成,它是太陽系裡最寒冷的一顆行星,最低溫度可達零下371華氏度(零下224攝氏度)。

冥王星

今年早些時候科學家確定,冥王星的大氣比以前認為的更加溫暖,不過這裡的溫暖是相對而言。這顆矮行星周圍的大氣溫度非常低,一般是零下292華氏度(零下180攝氏度)。而冥王星表面溫度低達零下364華氏度(零下220攝氏度)。2006年它被降級為矮行星,被劃歸為柯伊伯帶天體。柯伊伯帶延伸的距離,是太陽到地球的距離的100倍。

太空本身

雖然地球上方的所有天體都比地球的溫度更低,但是太空裡最冷的地點就是太空自己。貫穿整個宇宙的宇宙微波背景輻射是宇宙大爆炸的殘餘能量,它的溫度是2.725開氏溫標(零下455華氏度,即零下270攝氏度)。要是選擇進入太空,也許聖誕老人希望在雪橇上安裝一個暖氣。

"普朗克(Planck)"飛船

目前已知的太空中最寒冷的地方不是彗星,也不是太空本身,而是人造物體:歐洲航天局的"普朗克"飛船。在前往它的既定軌道位置,開始對理論上的宇宙大爆炸殘餘放射物進行觀測以前,這臺望遠鏡把它的運行溫度降低到零下459.49華氏度(零下273.05攝氏度)。這個溫度僅比宇宙裡的最低溫度 --絕對零度高0.1攝氏度。

月球的極地隕石坑

具有諷刺意味的是,我們已知的太陽系裡最寒冷的地方並不是圍繞柯伊伯帶運行的遙遠天體,而是距離地球更近的天體--月球。9月,美國宇航局的新月球勘測軌道飛行器對月球南極永遠位於陰影處的隕石坑裡的溫度進行測量,結果發現這些地方的溫度低於零下397華氏度(零下238攝氏度),甚至比遙遠的天體冥王星的表面溫度還低。因此在動身前往那裡時,最好多準備幾件毛衣。


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