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北冰洋深處發現多種奇異水母(圖)

2009-12-15 11:36 桌面版 简体 0
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據美國國家地理網站報導,美國國家海洋與大氣管理局(NOAA)對北冰洋加拿大盆地(Canada Basin)展開為期兩個月的科學考察,利用遙控潛水器對大海深處進行探測,發現了很多不同尋常的奇異水母和其他新物種。

1.Crossota norvegica水母

Crossota norvegica水母(圖片提供:Kevin Raskoff)

加拿大盆地是北冰洋海域最深、勘探程度最少的地區。圖中所示的水母是遙控潛水器在8530英尺(約合2600米)的海洋深處發現的,表面呈猩紅色,學名為Crossota norvegica。Crossota norvegica雖不是新物種,但在2005年的那次考察中,科學家的確發現了多個深海新物種,其中一些在2009年發表的最新論文中曾經描述過。參加這項研究的美國加利福尼亞州蒙特瑞半島學院生物學家凱文-拉斯科夫(Kevin Raskoff)對如此多水母種類生活在北冰洋深處吃驚不已。拉斯科夫說:"我們知道那裡會有一些有趣的水母,但現實情況遠遠超出了我們當初的所有想像!"

2."裸體"蝸牛

"裸體"蝸牛(圖片提供:Kevin Raskoff)

生物學家還在1148英尺(約合350米)的深處抓到了學名為Clione limacina的"海天使"(Sea Angel)。這個小精靈顯然並不在意暴露自己的"缺陷":據科學家在2009年12月介紹,它其實是一種沒有貝殼的"裸體"蝸牛。加州大學生物學家格蕾琴-霍夫曼(Gretchen Hofmann)2008年在一份聲明中稱,這種海洋蝸牛(多數隻有扁豆大小)往往是很多物種的盤中美餐,令其成為海洋中的"薯片"。

3.Narcomedusa水母

Narcomedusa水母(圖片提供:Kevin Raskoff)

科學家在2009年12月表示,他們從2002年的標本中發現了一個常見的水母種類--學名narcomedusa 的新物種,並在2005年又確認了數百個,圖中所示便是在2005年發現的。蒙特瑞半島學院生物學家拉斯科夫表示,科學家在如此常見的水母群中發現新的種類,表明我們對北極的瞭解是多麼有限。他補充說,水母是地球上科學家瞭解最少的動物之一:"在動物世界,它們看上去就像‘外星人'。"

4.管水母目動物

管水母目動物(圖片提供:Kevin Raskoff)

上圖是2005年發現的管水母目動物。據科學家介紹,每個管水母目動物其實都是一個與水母相關的生物群落,如上圖右半部分的游泳體,為整個群落提供推進力。這個群落中的成員分享同一個傳遞營養物的管狀莖(橙色)。拉斯科夫在2009年12月介紹,有些管水母目動物體長達10英尺(約合3.1米),是深海中最大的動物之一。

5.Crossota millsae水母

Crossota millsae水母(圖片提供:Kevin Raskoff)

科學家在2009年12月宣布,他們2005年在加利福尼亞和夏威夷海岸附近海洋深處發現了這個紅粉色的水母--學名Crossota millsae。拉斯科夫稱,生物學家逐漸意識到水母是海洋中一種比以前想像的更為常見的食肉動物。他說:"我們對水母的認識和研究都不夠,而實際上,它們在深海食物鏈中起著重要作用。"

6.Sminthea arctica水母

Sminthea arctica水母(圖片提供:Kevin Raskoff)

科學家在2009年12月的聲明中介紹,Sminthea arctica(攝於2005年)是在北冰洋發現的最常見的水母。據美國國家海洋與大氣管理局網站稱,科學家計畫在氣候變暖和冰山融化顯著改變北冰洋環境以前,對這片海域尚未探測的區域展開深入調查。


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