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NASA拍到奧妙六邊形雲體(圖)

2009-12-10 21:41 桌面版 简体 0
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NASA拍到奧妙六邊形雲體
六邊形雲體照片(NASA) 

據美國太空網12月9日報導,美宇航局"卡西尼"號飛船日前捕捉到一組詳細而奇妙的六邊形雲體照片,六邊形雲體的跨度是地球直徑的兩倍多。新的六邊形圖像,其路徑形狀如同噴射流般流向北極地區周圍,顯示的同心圓、花體、牆壁和飄帶是以前沒有看到的圖像。

六邊形雲體是由美宇航局"旅行者"號探測器,於20世紀80年代初在環繞土星周圍時發現的。據科學家估計,六邊形雲體的跨度是地球直徑的兩倍多,而噴射流可能以每小時220英里(約合每小時354公里)的速度繞其運轉。

美國宇航局的"旅行者"號探測器在大約30年前,即春天最後一次降臨土星時,拍下了整個六邊形雲體的最後一組可見光照片。陽光消失後,在接下來的15年間,土星北極籠罩在一片黑暗之中。令"卡西尼"號科學家興奮與困惑的是最新照片上的位置和六角形的形狀與"旅行者"號所捕捉到的圖像相吻合。

美國加州理工大學"卡西尼"號成像小組成員邦夫佐柳(Kunio Sayanagi)說:"六邊形雲體的‘長壽'使它更為特別,因為這種氣象通常在地球持續數週時間。這是一個與形成木星表面‘大紅斑'的氣象條件相同的謎團。"

"卡西尼"號飛船自2004年以來一直繞土星軌道飛行,它具有觀測土星北極地區的良好視角,可以捕捉到清晰度更高的照片。

但是,多年來,由於土星長期冬季的黑暗,使得"卡西尼"號的可見光相機未能拍攝到六邊形雲體的照片。此次"卡西尼"號上的紅外儀利用熱曲線探測到神秘雲體,因此拍攝到這些照片,它們顯示六邊形雲體幾乎靜止不動,不斷向大氣層延伸;也發現在同一區域有一個熱點和氣旋。

隨著春分,"卡西尼"號的相機於今年1月得到他們期待已久的六邊形雲體一瞥。成像小組科學家將55張照片拼合在一起,組成了一個馬賽克圖和一段視頻。科學小組希望從中找出有關六邊形雲體,例如形成原因,獲取和釋放能量的區域,如何做到如此長時間形狀不變等諸多謎團的線索。

他們還密切關注最新確認的輻射波以及多壁構造。輻射波源於六邊形雲體的拐角處,在這些區域,噴射流旋轉的難度最大。在這個六邊形的每一端,多壁構造都延伸至土星雲層的頂端。

美宇航局噴氣推進實驗室科學家凱文·貝恩斯(Kevin Baines)說:"既然我們可以看到六邊形雲體的波動和圓形結構而不是塊狀物體,我們就能嘗試破解六邊形雲體的諸多謎團,它是我們在太陽系看到的最奇異現象之一。揭開這些謎團會有助於解答我們在地球上遇到的基本的氣象謎團。"

三維動畫可於 http://www.nasa.gov/cassini 欣賞。


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