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木星南極區域遭天體撞擊留下傷疤(圖)

2009-07-24 21:46 桌面版 简体 0
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木星南極區域遭天體撞擊

  

木星撞擊點照片

據美國宇航局網站報導,在首次遭受"蘇梅克-列維9"號彗星撞擊整整15年之後,美國宇航局的科學家又發現木星遭受了另一個天體撞擊的證據。

澳大利亞天文愛好者安東尼·韋斯利發現木星上突然出現一個新的黑色"傷疤"。得知這一消息之後,宇航局位於加利福尼亞州帕薩迪納的噴氣推進實驗室的科學家於美國太平洋時間20日凌晨3點至上午9點(美國東部時間的上午6點至中午12點),利用宇航局位於夏威夷莫奈克亞山山頂的紅外望遠鏡收集相關證據,以證明木星確實遭遇撞擊。

新拍攝的紅外圖片顯示,可能的撞擊點位於木星南極附近。近紅外波長探測發現了一個明顯的黑色"傷疤"以及高層大氣內的明亮上湧粒子。中紅外波長探測則發現高層大氣溫度升高,可能由額外的氨氣放射所致。

噴氣推進實驗室科學家格倫·奧爾頓表示:"能夠在一個正確的時間對正確的木星面進行觀測以證明此次撞擊事件,我們的運氣可以說相當好。即使計畫的再好,我們也不能獲得比這更為理想的結果。"

當天凌晨,奧爾頓及其天文學家小組便開始對木星進行跟蹤。當前,他們正在下載數據,同時繼續利用莫奈克亞山的望遠鏡以及其它望遠鏡進行觀測。文中這張圖片是以1.65微米波長拍攝的,這一波長對木星高層大氣反射的太陽光較為敏感。圖片中的兩個明亮區域分別是撞擊產生的"傷疤"(左下)以及其西北部的碎片(左上)。

奧爾頓說:"木星可能與一顆彗星發生相撞,但我們對此並不確定。這是一天中最令人興奮的時刻。2009年是‘蘇梅克-列維9'號彗星撞擊木星以及‘'號登月週年紀念,在這一年再次發生撞擊事件真的是太令人吃驚了。"

據觀測,在1994年與木星發生相撞前,"蘇梅克-列維9"號彗星已經分裂成很多碎片。噴氣推進實驗室博士後利·弗萊徹與奧爾頓共同進行了此次觀測。他表示:"這些撞擊事件讓觀測成為一項令人極其興奮的工作。在我5年的外行星觀測生涯中,這些觀測是讓我最興奮的。"

證實木星被撞的觀測之所以成為一種可能在很大程度上歸功於紅外望遠鏡工作人員的不懈努力,其中就包括望遠鏡操作員威廉·格里斯奇在內。留在木星上的" 傷疤"可見時間較為短暫,觀測所涉及的波長也不只一個,但憑藉他的熟練操作,奧爾頓等人得以順利發現木星被撞證據。噴氣推進實驗室由帕薩迪納的加州理工學院代宇航局負責管理。



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