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清末巡洋艦訪問美國 途中全體剪辮

2009-05-20 21:13 桌面版 简体 0
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清末巡洋艦訪問美國 途中全體剪辮
 
一九一一年八月十日,清朝"海圻"號巡洋艦抵達紐約
"海圻"號水兵前往拜謁美國前總統格蘭特的陵墓

1911年孤獨的中國巡洋艦"海圻"號也曾跨越三大洋,進出8國14港,創造了舊中國海軍空前絕後的一次"軍艦外交"旅程。

清朝"鎮海之寶"遠航歐美,訪問途中官兵集體剪辮

自1895年甲午海戰慘敗後,在張之洞、劉坤一等有識之士的努力下,清朝開始了緩慢而艱難的重建海軍之路。清政府先後從英德等國買回43艘軍艦,但因囊中羞澀,只有從英國訂造的"海圻"號巡洋艦夠大夠先進。這艘號稱"天字一號艨艟"的軍艦上有兩門8英吋炮,是當時中國海軍的"鎮海之寶"。儘管兵微將寡,但朝廷裡的達官顯貴們卻迫不及待地拿海軍作為外交使節,發揮"移動國土"的作用。

1910年英王愛德華七世逝世,其子喬治五世繼承王位,定於1911年6月22日舉行加冕慶典,並邀請包括中國在內的18國200餘艘軍艦參加慶祝儀式。於是清政府決定派專使親王載振前往祝賀,並下令海軍部"加派巡洋艦隊統領程璧光率領海圻巡洋艦前往,順訪美利堅諸國"。其規格之高,興辦之隆,在清朝 260多年外交史上是絕無僅有的特例。

1911年4月21日,"海圻"號載著300多名大清海軍精英,從上海起航,經臺灣海峽、南中國海駛出國門,穿過印度洋、紅海、地中海,經直布羅陀海峽進入大西洋。在史無前例的萬里遠航中,統領程璧光做出驚人舉動:他在後甲板集合全艦水兵,發表訓令:"長發污衣藏垢,既不衛生,又有礙動作,尤以誤害海軍軍人為甚,故實無保留之價值。"他下令本艦士兵一律剪掉拖在腦後的髮辮,以符合世界潮流,此舉獲得士兵的一致擁護,但也有一些老兵捨不得長長的髮辮,便用紅布包裹,寄回家鄉。 

中國軍艦在英參加閱艦式,清朝使者陪英王進行檢閱

6月20日,"海圻"號駛抵英國樸次茅斯軍港。候閱期間,英國皇家海軍為增進各國海軍交流,在6月22日舉行萬國海軍田徑運動會,不曉得田徑為何物的"海圻"號水兵也派出數十名體格健壯者組隊參賽。在這場有數萬市民觀戰的比賽中,"海圻"號代表隊雖與獎牌無緣,但無一人犯規,無一人中途退場,尤其是在 200米跨欄比賽中,信號兵孟廣吉在連跨兩欄後被絆倒,"仆地裂膚,流血滿脛,仍奮勇到達終點,在場觀者掌聲如潮"。為此"海圻"號代表隊獲得大會主席的表揚。 

6月24日上午11時許,喬治五世國王偕瑪麗王后在海軍大臣丘吉爾的陪同下檢閱各國艦隊,中國專使載振和程璧光應邀陪英王乘坐同一艘遊艇觀艦。當英王乘艇接近檢閱區時,80艘各型戰艦分8行威武陣列,全部旗幟高懸,艦上官兵昂首在甲板列隊。隆重壯觀的觀艦式持續了1小時20分鐘,回港途中,喬治五世接見了中國海軍統領程璧光,並向其頒贈"加冕銀牌"。觀艦式結束後,"海圻"號也趁機回了趟"娘家"--位於紐卡斯爾的阿姆斯特朗造船廠,進行為期一個月的維修。

美女演員狂吻中國將軍,中國軍艦赴古巴化解排華暴亂

由於1908年美國"大白艦隊"周遊世界、途經廈門時備受中國海軍優待,美國海軍部多次邀請中國海軍回訪,於是"海圻"號在英國完成大修後,便向美國東海岸進發。經過兩週連續航行,8月10日,"海圻"號抵達紐約。

中國軍艦首次訪美,在全美上下引起強烈反響。已故美國總統格蘭特之子、紐約區陸軍最高司令官小格蘭特將軍派夫人陪同"海圻"號官兵拜謁格蘭特總統陵墓。還有一些美國商人出於個人目的,也向程璧光大獻慇勤。美國鐵路公司總幹事以遊覽尼亞加拉大瀑布為幌子,將中國客人拉到伯利恆鋼廠參觀。紐約造船廠老闆羅伊澤認定程璧光必將成為未來中國海軍的"掌門人",便送給程璧光一隻名貴的波斯貓,稱這隻貓能在關鍵時刻幫程璧光"做出正確的抉擇",目的是想討好程璧光,爭奪中國軍艦訂單。

抵美第四天,程璧光等前往波士頓,會見正在別墅休假的塔夫脫總統,並應邀觀看了在美國轟動一時的話劇《紅寡婦》。坐在貴賓包廂裡,程璧光在英文翻譯的講解下看得有滋有味。頗會來事的新任副官劉永浩試探美方聯絡官:"演出結束後,不知能否安排統領到後臺參觀?"美方聯絡官心領神會,立即耳語侍者辦理。等到劇終,程璧光剛剛起身,劇院經理便笑容可掬地站在包廂門口,恭請他駕臨後臺指教。此時,全體演職員以飾演紅寡婦的女主角打頭,鼓掌歡迎中國海軍將軍。程璧光見狀大悅,即席致詞,對演職人員的精彩表演給予高度讚揚。劇院經理興奮地鼓動道:"女士們,讓我們來認識一下這位海軍將軍吧!"還沒有等程璧光明白是什麼意思,霎時數十名濃妝艷抹的美女緊緊圍住程璧光,一番狂吻讓堂堂一艦之長變成"大花臉"。事後,謹守"男女授受不親"原則的程大人一再"責怪"劉副官:" 都是你惹的麻煩!" 

"海圻"號停泊紐約期間,恰逢拉美一些國家發生排華暴亂,"海圻"號奉命順訪古巴、墨西哥,以宣慰僑胞。8月中旬,"海圻"號駛抵古巴首都哈瓦那,立刻受到古巴華僑的熱烈歡迎。更令官兵們感動的是,每當離艦登岸,一遇僑胞,無論男女老少,都競相請至家中,盛情招待,臨別還贈送各種紀念品。艦隊的到訪也讓古巴政府對華僑的態度產生了變化,古巴總統接見程璧光時特意表示:"古巴軍民決不會歧視華僑。"

"海圻"號在古巴停泊10天後,原計畫繼續訪問墨西哥,但因墨西哥政府已就排華事件正式向清政府賠禮道歉,償付受害僑民生命財產損失,"海圻"號於是取消了訪問計畫。

萬里遠航耗時一年,回國途中參加辛亥革命

本來,"海圻"號回國計畫從巴拿馬運河進入太平洋,這樣不僅能完成中國海軍第一次環球航行,而且航程也比沿原航線回國整整縮短三分之一。但考慮到"海圻"號的存煤量有限,單艦橫跨廣袤的太平洋存在一定風險,最終還是決定原路返航。 

1911年9月初,"海圻"號從哈瓦那解纜起航,當到達英國巴羅港時,全艦官兵得知一場開天闢地的辛亥革命在中華大地爆發,頓時群情激昂。三副黃仲煊在艦上展開地下活動,爭取程璧光同意領導全艦官兵在海外易幟,加入革命陣營,擴大國際影響。程璧光為此專門集合全艦官兵在甲板訓話,他開門見山地說:"你們任何人如欲回國參加革命工作,請站到右舷,不贊成的站到左舷。待我數完‘一、二、三',就請各位按自己的意願,決定行動。"言畢,程璧光略微停頓幾分鐘,接著高聲喊出"一、二、三"。只見列隊甲板左舷的官兵全部移至右舷,就連紐約造船廠老闆羅伊澤所贈的那只波斯貓也不例外。一時間,全艦掌聲雷動,官兵們歡呼雀躍。 

1912年5月,升起中華民國國旗的"海圻"號終於回到上海,完成了這次傳奇航行。


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