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最古老海馬化石:1300萬年(圖)

2009-05-07 09:23 桌面版 简体 0
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左圖為一條5厘米長的成年雌性海馬化石,右圖為其復原圖

最古老的海馬化石

科學家查看石板

兩條小海馬化石

此小海馬化石長3.5厘米

據美國《國家地理》雜誌報導,斯洛維尼亞發現最古老海馬化石,有1300萬年歷史,其中包括一條5厘米長的成年雌性海馬,學名為 「Hippocampus sarmaticus」,另有二條學名為「Hippocampus slovenicus」的小海馬化石,還有一條學名為「Hippocampus sarmaticus」的小海馬化石只有3.5厘米長。這是科學家目前已知的惟一已經滅絕了的一些海馬物種。此發現表明這種天生不強大的動物是如何設法向 全球擴散的。

斯洛維尼亞共和國的首都盧布爾雅那大學的研究人員朱爾·扎羅哈在一條溪流中洗手時在水中最先發現了一個化石。扎羅哈及其同事原本是來這一地區調 查化石昆蟲的,卻意外地發現了這些海馬化石。他說:「發現海馬化石完全是意料之外。」他將這一發現發表在4月17日出版的《古生物學》雜誌上。

大約1500萬年前,古老的海馬可能生活在歐洲和非洲之間溫和的淺水水道裡,當時,此水道將印度洋與大西洋相連。科學家表示,此水道有助於海馬慢慢向全球 擴張。途中,它們可能停留在茂密的海草溫床裡,這裡有大量的食物來源,如甲殼綱動物。海馬背部的斑點是偽裝色,讓它們難以和植物分開。它們還善於利用其擅 長抓握的尾巴來固定自己,讓自己能抗擊波浪的衝擊。

来源:美國《國家地理》雜誌 --版權所有,任何形式轉載需看中國授權許可。 嚴禁建立鏡像網站。
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