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美驚人新發現顛覆鳥類演化史 教科書要改寫

2008-06-29 20:01 桌面版 简体 0
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美國研究人員今天指出,一項五年計畫已顛覆科學界對鳥類演化的見解,由於研究結果驚人,如今教科書甚至可能必須改寫。研究主要撰寫人,伊利諾州芝加哥菲爾德博物館的芮迪及一名同僚說:"藉由這項研究,我們獲知兩件大事。"

"第一,外貌不足信,外貌或是行為相似的鳥類不見得互有關連;第二,許多鳥類分類以及有關演化關係的傳統見解大錯特錯。"這項歷年來最大規模的鳥類遺傳學研究,結果包羅萬象,數十種鳥類命名如今將必需正名。

這項研究報告將刊登在美國"科學"雜誌。這項"早期鳥類聚集族譜研究計畫"調查了所有現存主要鳥類的演化史,且已針對約一百六十九種鳥類中每一種的19個不同DNA部位排序,建立和分析了三十二千個鹼基(Kilobases)資料組。

在分子生物學上,千個鹼基是DNA片段長度單位,代表一千個DNA鹼基對(base pair)。

鳥類會不斷地適應於新環境是這個研究小組的新發現之一,舉例來說,紅鶴和虒並不是由其他水鳥演化而來,現今棲息在陸地上的鳥類也非自其他陸鳥演化而來,例如杜鵑鳥。

其他與當今科學界見解大相逕庭的發現為,白天活動的蜂鳥演化自夜行的歐夜鷹,獵鷹與隼和老鷹沒有關連,飛行速度很快的海鳥也與鵜鶘和其他水鳥無關。



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