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怪病襲美 感冒變肺炎致死

2007-12-12 08:40 桌面版 简体 0
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美國近來發現一種突變腺病毒造成的呼吸道疾病,症狀類似感冒或流感,卻會在咳嗽、發燒等症狀出現後迅速惡化為致命的肺炎,且這類肺炎患者不限於老人和小孩,連許多免疫力正常的青壯年人都被擊倒,必須送往急診室戴上氧氣罩。

華盛頓郵報十一日報導,衛生官員發現,這種新出現的病毒已開始在美國擴散;今年初至今,德州、華盛頓州、南卡羅來納州、紐約市等地至少已有一千零卅五人感染這種腺病毒,數十人住院,其中又有多人必須送進加護病房,至少十人不治。

傳染病專家吉伯特今年四月就發現,包括青壯年在內的許多人罹患一種可怕的肺炎,人數多得異乎尋常。他表示:「最驚人的是,一些原本生龍活虎的青壯年很快就被病魔擊倒。」部分病人出現咳嗽、發燒等症狀一、兩天後病情急轉直下,送到醫院急診室時,喘得上氣不接下氣。

吉伯特說:「他們無法呼吸,如果醫護人員未能及時輸送氧氣,他們可能性命不保。」

官員指出,這種病毒目前看來不致引起大規模的致死病例,多數出現感冒症狀的民眾並無死亡之虞,病情也不會惡化,不過這種病毒似乎正在擴散,官員無從確定它的威脅程度輕重。美國疾管局的一名官員說:「這種病毒足以使各個年齡層的患者出現嚴重的呼吸症狀。民眾必須切記,一種擴散中的病毒可以使人病情非常嚴重。」

這種病毒是第十四型腺病毒的一種變種。第十四型腺病毒一九五五年首次在荷蘭檢出,曾在歐洲和亞洲零星傳染,但從未在美洲傳出疫情。美國疾管局的檢驗結果顯示,目前流行的病毒與當年的病毒略有不同,意味它已經突變,以致毒性更強。

這是可能造成嚴重危害的病原體隨時可能出現的最新例證。範德堡大學傳染病專家謝夫納表示:「病毒會突變並變形。若非新病毒出現,就是已有的病毒發生突變。」

有關這種病毒的幾個疑點包括,為何突然迅速擴散?為何更危險?引發嚴重病情的間隔期多久?哪些人最容易感染?威脅是在惡化或減輕中?美國疾管局的厄德曼表示:「我們不清楚為什麼病毒與嚴重的病例有關,不確定它往後會不會製造更嚴重的問題,更不知道此後會不會出現更多嚴重的病例。」

專家已知的腺病毒共有五十一種。這些無所不在的病毒會引發多種症狀,包括感冒、急性結膜炎、支氣管炎、腸胃感冒與呼吸道感染,不過腺病毒鮮少致命。





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