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讀博士苦 美國各大研究所擬縮短博士修業時間

2007-10-24 14:19 桌面版 简体 0
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美國讀博士班很辛苦,有人念得頭髮泛白,臉現老態,卻還是畢不了業,這種人稱為「A.B.D.」(All But Dissertation,差論文就可畢業的准博士)。也許有人會嘲笑他們何苦為了論文而浪費大好人生與賺錢機會,但美國各大研究所已著手研擬方案,希望縮短博士生的修業時間,協助准博士早點脫離苦海。

撰寫博士論文有如攀爬聖母峰,未攀爬之前,鬥志高昂,一旦開始,卻成了不折不扣的苦差事。在美加地區,拿到博士學位平均得花8.2年;若主修教育,年限更是拉長到13年。約50%學生念到一半決定放棄,除了經濟因素,最大絆腳石在於論文。據美國「國家科學基金會」統計,12%拿到博士後負債5萬美元。

而為了縮短博士生修業年限,美校研擬各種方案,諸如要求指導教授定期和「門徒」見面,檢討研究得失。有些理工研究所允許學生繳交3篇研究報告可替代博士論文;不少學校提供學費減免、獎學金等希望減輕學生經濟負擔,讓他們能專心撰寫論文;還有大學成立論文寫作小組,讓同病相憐的博士生互相打氣。

其中又以普林斯頓大學表現最為可圈可點。普林斯頓人文系博士生目前平均花6.4年畢業,低於2003年的7.5年。主要是該校出手大方,提供 2000多位博士生5年的優厚獎助,包括學費全免、1年最高3萬美元的獎學金等。普林斯頓雖然也會請博士生授課,但修業期間總授課數每學期不會超過2門,希望學生專心於課業。

現年26歲的普大學生康諾維說:「每早醒來,不斷提醒自己,普大付我錢,所以我什麼事都不用做,只要專心寫論文。」他計畫明年5月畢業,總共只花5年就修得正果。

但並非所有學校都像普大這麼大方,財力也不若普大雄厚,所以博士生仍需授課賺取鐘點費。德州大學奧斯汀分校英文系博士班學生賈籐說,他一學期得教2門課,雖然佔去不少研究時間,但為了鐘點費,不得不當廉價勞工。

普大成功縮短博士生修業時間,除了出手大方,教授與學生之間互動頻繁也是原因之一。

有些學校強調實務而非研究,所以不要求長篇大論的博士論文。以耶希華大學心理系為例,提供了Ph.D與Psy.D兩種學位,後者系針對偏好臨床工作而非學術研究的學生,所以學生只需繳交研究報告就可畢業。

堅持非寫博士論文不可的學校,瞭解單打獨鬥的辛苦,因而成立寫作小組。密西根州立大學博士生尼可森說:「論文寫作是一個非常封閉的過程,自然而然速度就慢了下來。」但加入寫作小組後,彼此可以互相打氣或共擬解決對策,有助於一鼓作氣解決論文這道障礙。


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