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中國經濟將因自由因素面臨衰退

2007-04-30 01:22 桌面版 简体 0
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美國智庫傳統基金會(The Heritage Foundation)國際貿易和經濟中心(Center for International Trade and Economics)主任凱恩(Tim Kane)於2月28日發表文章〈即將來臨的中國經濟衰退——自由與成長矛盾釋疑〉(The Coming Chinese Slowdown: Resolving the Paradox of Freedom and Growth),指出經濟自由度和所得成長之間並無直接關聯,中國的經濟可能面臨衰退甚至是全面崩潰。

文章說,中國股價的暴跌引發2月27日的華爾街股價重挫。當天所有的主要美國指數都下跌3%至4%,包括道瓊工業指數(Dow Jones Industrial Average)、史坦普500指數(S&P 500)和那斯達克指數(Nasdaq)等。

美國和中國經濟已唇齒相依

中國股市單日跌幅達9%是10年來最差的表現,它明確地提醒和警告,中國和美國經濟已唇齒相依,而中國的經濟卻極不穩定,美國經濟波動幅度將增大。

我們在各地宣傳2007年經濟自由指數(2007 Index of Economic Free-dom)時,經常有人問這樣的問題:如果經濟自由對於成長而言如此重要,為何中國的表現如此好?

簡單地說,經濟自由度和所得成長之間並無直接關聯,成長中的經濟體不是突然就變得自由的。經濟必須先自由化,然後產生動力促使所得成長。

很顯然,貧窮國家的成長潛力最大;相反地,富裕國家的成長潛力最小,它們只能透過投資新科技和改善制度的方式獲取成長。眾所皆知,富裕國家傾向於在各方面擁有較多的自由度,包括政治、經濟和宗教等方面。在指數中,排名前20個最自由的國家中有12個是歐洲國家,而前5名的經濟體都深受歐洲影響,它們都是前英國殖民地,包括排名第4名的美國。

換句話說,新生嬰兒體重增加的速度比其母親還要快。即使成年人有充分的營養,而新生嬰兒營養不足,成年人的體重可能一點都不會變,而新生嬰兒的體重卻可能在1年內增加1倍。國家也是這樣。

自由化促使貧窮經濟體的成長 
中國的經濟自由度評分在2007年只有54分。但是在30年前的1977年,其得分幾乎為零。回溯歷史,在過去30年中,中國經濟自由度每年增長1%至2%,而經濟伴隨其成長,這就是經濟自由度的成長,促使經濟成長的所謂「雙成長」(growth-growth)的關係。

與西方國家相比,中國的平均所得相當地低。但是,中國在20年前比現在窮得多。現在,中國年輕勞工的所得是上一代的4、5倍。

中國兩位數的經濟成長率會一直持續嗎?有很多跡象顯示,經濟衰退會突然來到。

讓我們看看數字。富裕國家的經濟自由度在80分左右,而50分經濟自由度的國家,其相對富裕程度(以所得表示)只有80分國家的1/8。2007年經濟自由度排行榜,中國的評分為54分,而美國則有82分,這顯示中國的所得水準為美國的1/8,而當美國達到此所得水準時,其經濟成長率也達到頂峰,之後成長率就往下跌,目前中國的經濟成長率正接近成長率曲線的頂部。就像幾十年前的日本一樣,中國的成長率,在接近與其他工業國家的成長率同樣的水平速度前,它可能每幾年會減速幾個百分點。

中國經濟可能全面崩潰

 
2月27日中國股市暴跌。(上圖左)為南京一證券交易所內顯示股市當日行情。 (上圖右)中國股市暴跌引發2月27日的華爾街股價重挫。(Getty Images)

另一種可能性是全面崩潰。我們對中國經濟的分析是基於10種特定的經濟自由指標。在其中的4種經濟自由指標上,中國等於或超過世界上很多其它的經濟體,包括有限的政府支出、低關稅、穩定的貨幣和適度的勞工自由。但是在3項指標中,中國遠遠落在後面,這包括得分20分的財產權,以及同為30分的金融自由和投資自由。

中共官方這艘船有漂亮的帆,但是其船身是紙制的,它的缺點在遇到側風吹拂前都看不見。簡而言之,其脆弱的金融系統甚至不可能安然度過溫和的全國性經濟衰退。這種情況很容易惡化成嚴重的經濟蕭條。

就中美貿易失衡而言,中國經濟衰退的含意遠比現今美國所關注的還要悲觀。金融市場是貨物市場的基礎,而中國這兩種市場的崩潰將重創美國經濟。

13億中國人所要的是經濟安全和成長。中國人比較希望真正的經濟安全源自於個人自由,而非國家。


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