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土撥鼠報春失靈 地球暖化問題嚴重

2007-04-15 02:12 作者:記者林琳紐約特稿 桌面版 简体 0
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美國賓夕法尼亞州龐蘇陶尼地區的土撥鼠「菲爾」在二月二日預告今年春天會早臨的信息,顯然不太可靠。二月中旬情人節前後的一場大風雪讓美東又陷入嚴冬,三月上旬的天氣倒是出現早春氣息,沒想到中旬美東又降大雪,不只公路交通大亂,航空班機也延誤或停飛。

(Photo by Archie Carpenter/Getty Images)

其實美國各地的四時運行在最近幾年都不太穩定。以紐約市而言,去年是自一八七七年以來首度在十一月和十二月都未見雪花,而元月間宿根類的球莖植物就開始冒新芽,入冬的第一場大雪竟然是在今年二月中旬。新澤西州與馬里蘭州的果農們看到二月份蘋果樹和梨樹出現花苞,不免膽戰心驚,因為一場霜雪就可能打掉今年的收成。

氣象學家指出,暖冬和春寒恐怕是未來常見的現象,且夏天會愈來愈熱。美國「國家海洋及大氣事務管理局」的統計顯示,去年全美的平均氣溫是華氏五十五度(攝氏十二點七度),比起上一個世紀的平均氣溫高出兩度。英國的氣象局也預測今年全球的平均氣溫會創新高,一方面是太平洋暖流「聖嬰現象」,同時也是全球暖化的效應。

科學家指出,全球暖化在世界各地產生的效應其實不盡相同,有些地區可能出現暖冬,有些地區是乾旱,也可能是夏季颶風加劇,或是豪雨成災。北半球的高山冰河可能不斷消融,南極圈的冬天卻可能愈來愈冷。

自古以來,不論東西,世界各地的人們對於自然演替的氣候變遷多已領悟出一套週而復始的模式。中國人相信驚蟄(約陽曆三月初)之後即春臨大地。歐洲移民帶到美國的「土撥鼠節」也是看土撥鼠出洞判斷冬去春來。

全球暖化的效應讓節氣亂了套,其實是很嚴重的問題。到底是什麼原因造成全球暖化?為什麼在最近幾十年問題愈來愈嚴重?根據「政府間氣候變遷專家委員會」今年二月在巴黎公布的報告,人類活動對於全球氣候變遷的影響已超過了自然演替。

瞭解全球暖化最好的教材之一,應是美國前副總統高爾製作的影片「不願面對的真相」。這部在美國廣受重視的影片不但點出了全球暖化的因果,也教導人們如何起而行,來緩和這個問題。耶魯大學最新的民調顯示,美國民眾已普遍認知到問題的嚴重性,重要的是應如何起而行。


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