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宇宙首現特異天體 非恆星非行星

2006-08-05 23:17 桌面版 简体 0
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人類雖然探索宇宙經年,但似乎永遠也無法窺測宇宙奧秘。加拿大天文學家最近又發現兩個特異的天體,它們既不能納入行星(planet)體系,也不能納入恆星(star)體系,天文學家只好將這兩個天體稱為「行星質量天體」(planemos)。

據英國廣播公司消息,來自加拿大多倫多大學的天文學家,在南歐洲天文臺位於智利的觀察站,利用新科技天文望遠鏡首次發現兩個一模一樣、在太陽系以外的太空飄浮的天體,它們位於距離地球400光年的蛇夫座星系。它們有相似的光譜及顏色,顯示它們應該是在大約100萬年前同時形成。兩個行質天體相互之間分開一段頗遠的距離,大約是太陽與冥王星之間距離的6倍。

天文科學家在最新《科學》期刊發表的研究結果顯示,這對被命名為Oph162225-240515(簡稱Oph1622)的雙生行質天體,它們有跟行星或恆星相似的性質,但其實卻兩者都不是。

天文學家說,Oph1622這對雙生行質天體雖然形成的方法與恆星相似,都是由冷卻收縮的氣雲所形成,但由於其溫度太冰冷,比真正恆星冷得多,因此不算是恆星。

它們的質量與很多行星相似,其中一顆的質量是木星的14倍,而另一顆則是木星的7倍,但由於它們的形成方式與太陽系中其他行星不同,因此也不可列為行星 。

Oph162225-240515既不是恆星,卻也不像其它行星一樣圍繞一顆恆星運轉,而是互相圍繞對方運行。研究人員都對它們如何形成感到大惑不解。

加拿大多倫多大學天文學家賈亞瓦哈納(Ray Jayawardhana)說:「這一對天體真的很特別,他們每個的質量只有我們的太陽的1%,它們的存在已叫人感到驚訝,它們的出現和未來的命運也是一個謎。」

賈亞瓦哈納表示:「近期的發現顯示外太空的世界的確很多元化,而Oph1622這對雙生天體,即使不是獨一無二,也是最吸引的行質天體之一。」


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