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美現億年水棲恐龍蹤跡 尼斯湖水怪有可能存在

2005-10-19 05:02 桌面版 简体 0
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對於喜歡冒險的人來說,「湖怪」的故事一直讓他們津津樂道,例如每年總有許多人前往蘇格蘭地區的尼斯湖探訪「水怪」的痕跡。而許多古生物學家認為,「湖怪」就是一些生活在水中的恐龍,但科學家們卻一直未能找到曾經有生活在水中的恐龍的證據。17 日,一名美國女大學生宣布,她在懷俄明州發現了存在水棲恐龍的證據。

  湖怪的腳印

  發現這種水棲恐龍遺蹟的是一名叫黛波拉.米克爾森的科羅拉多大學研究生。她17日在鹽湖城舉行的美國地質學會年會上披露了發現「湖怪」蹤跡的消息,她和其他研究人員一起,在美國懷俄明州北部的多個地點都發現了一種非常奇特的腳印。這種腳印混雜在許許多多其它遠古時期動物的化石中間,但經過他們仔細確認,最終認為這是一種水棲恐龍的腳印,這種恐龍生活在距今1億6500萬年前。

  研究人員表示,在遠古時期,懷俄明州地區和美國西部的大片地區都是一片汪洋,而這種新發現的恐龍就生活在這片內陸海沿岸。它們大約高1.8米,跟鴕鳥差不多大,生有四肢,但只用兩條後腿走路。米克爾森說:「根據它們留下的足印你可以發現它們是如何游向大海深處的---先是整隻腳的腳印,然後腳印漸漸變小,最終只留下爪痕。」她還表示,目前已經有一些證據顯示,這些「湖怪」就是「一去不回」地從陸地游向了深海,其目的可能是為了覓食。

  目前,米克爾森和她的同事正在加緊工作,爭取能找到一些關於這種恐龍的其它遺蹟,以便對其進行更仔細的研究,並且為這種新的「湖怪」命名。

  尚待考證的里程碑

  對專門研究古生物的科學家來說,米克爾森等人的發現可謂是轟動性的。一直以來,人們對水棲恐龍的看法都停留在想像的層面,從來沒有人找到過水棲恐龍存在的證據。而米克爾森的發現一旦被證實,將為恐龍的研究帶來里程碑式的意義,也將翻開古生物研究新的篇章。

  但也有很多科學家對米克爾森的發現持謹慎態度。正在鹽湖城舉行的美國地質協會年會目前還沒有對這項發現作出任何評論。而美國著名的古生物學家、化石研究專家傑克.霍勒表示:「雖然我不是一名研究足跡的專家,但這個消息對我來說非常有意思。」在肯定了米克爾森等人的發現之後,霍勒也認為應該對此進行進一步研究,而不能輕易得出結論。他說,僅憑這些恐龍的腳印「不能斷定恐龍是否真地是從陸地游向了海洋」。


(現代快報)

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