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你相信嗎?科學家:「外星人」也許就生活在我們中間

2005-04-20 18:40 桌面版 简体 0
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澳大利亞科學家提出「外星生命說」---

生命如何起源?地球之外的星球是否有生命存在?這是許多科學家一直在苦苦探索的問題。據澳大利亞廣播公司報導,最近澳大利亞的研究人員披露了他們的最新研究成果,提出了「外星生命說」,地球上也許至今仍存在外星生命形式,我們每個人身上都存在外星生命成分。

科學家提出「外星生命說」,「外星人」也許就生活在我們中間。

當地球形成之初,由於各種物理的和化學的反應非常強烈,致使地球處在一種極其熾熱的狀態下,那裡不可能有生命。

後來隨著地球的慢慢冷卻和它得天獨厚的天文位置及結構,生命便悄悄地演化出來。

可是除了地球之外,其他星球上是否也有生命存在?澳大利亞研究員保羅.戴維斯教授和查爾斯.林維瓦在最新一期的《天體生物學》刊物上提出了他們的新理論,尋找外星生命的蹤跡不一定非得跑到其他星球,我們身邊就可能有外星生命形式存在,「外星人」也許就生活在我們中間,但你不要以為它們的相貌是長著臭蟲眼睛的怪獸。這些「外星人」只是體內攜帶著外星生命的基因而已。

來自外星球的微生物一起參與到地球生命演化過程中。

研究人員要討論的外星生命很可能是原始微生物,這些微生物在40億年以前開始出現。這個證據來自於科學家在澳大利亞發現的35億年前的藍綠藻化石。那些藍綠藻形成了疊層石,它們是生活在太古時期(40億至25億年前)早期淺海的群居性生物。

雖然太古時期的環境和現在大不相同,當時的藍綠藻和現生的藍綠藻長得卻相差無幾,藍綠藻在這幾十億年中的演化速率相當緩慢,可是為何它們卻能夠在地球形成之後的短短7億年中,快速地從簡單的化合物演化成最原始的生命形式?

從格陵蘭島的石頭上發現的化學證據顯示出生命可能在38億年前就形成了,當時地球正遭受許多流星和巨大的小行星的襲擊,這就是所謂的太古時期大撞擊,來自外星球的微生物形態可能在那時已經從太空到達地球並一直悄無聲息地同我們生存在一起,一起參與生命的演化。悉尼馬奎爾大學澳大利亞太空生物學中心的戴維斯承認這種理論只是一種假說,但是他同時認為不能排除那個時候的某些微生物生存到現在的可能。

我們可能被各種外星微生物所包圍卻渾然不知。

戴維斯表示,統計數據表明,在其它與地球類似的行星上存在生命的可能性高達95%。他將這個數據用在對地球本身的推斷上。他說:「我認為我們中間有外星生命的可能性是存在的。

基本理論是,如果生命真如許多太空生物學家認為的那樣容易形成,那麼它在地球上的形成可能不只一次。」

戴維斯分析認為,從我們瞭解的關於地球生命的早期記錄中,可以看出一旦條件適宜,生命的發生非常迅速。如果生命從地球開始,那麼很容易就能推斷出,地球本身多次出現生命的機會達95%,也許是一次,也許兩次,三次。他補充說,小行星撞擊地球可能導致一系列「生命試驗」的終結,出現的生命可能被之後的不斷撞擊所消滅。但是一些微生物可能在大撞擊中倖存下來,並在今天依然潛伏在地球表面以下,或在深海熱水出口處,或在高高的大氣層中,或在污染的湖泊中。當然,它們也可能生存在太陽軌道上,或許它們已經「入侵」了火星。

這些外星生命甚至就在我們的眼皮底下,但是和我們毫不相干,我們沒有發現它們而已。他說:「我們已經擁有發現它們的技術,只是我們還沒有去做。即使在最全面的微生物分析中,我們也很可能錯過或丟棄外星微生物。」也許這些生物戴著各種面具,使它們沒有暴露出來,也許它們正處於休眠狀態,等待適當的條件出現後再甦醒過來。鑒於以上這些原因,我們可能被各種仍然存活的、休眠的或死去的外星微生物所包圍,卻渾然不知。

科學家推測每個人身上可能都有外星生命的成分。

我們的祖先和一些數十億年前「造訪」地球的外星生命形式之間可能交換過某些基因材料。因此我們應該想到一些選擇性生化系統的殘餘可能已經變成現存生命體的組成部分。我們可以想像不同類型生命曾經出現過交換和混合現象。

在太古時期的最新發現中有一種生命類似細菌但卻同細菌具有完全不同的基因結構,這表明「微生物世界還有許多隱藏的秘密,其中可能包括外星生命。我們的結論是外星生物可能仍然存在於今天的地球上,只不過我們還沒有去積極尋找它們而已」。

「外星生命說」是科學家試圖從另一個視角解釋生命起源問題。

澳大利亞研究員威爾弗雷德.沃爾什在新南威爾士大學就外星生命的問題發表演講時表示,戴維斯的理論不是沒有可能。與人類歷史比較起來,生命的形成似乎十分漫長,但與地球的形成比較起來,生命的形成就顯得既輕鬆又意外。「外星生命說」有助於我們理解一旦條件具備,生命在地球上迅速繁衍開來的原因。沃爾什說: 「為什麼地球平靜下來後,生命迅速出現?這當然有些奇怪。但無非有兩個原因,生命要麼是從地球上迅速起源的,要麼來自地球以外的地方。」

現在科學界達成的一個共識是,生命出現在地球上的時間可能要比原先知道的早。地球在45億年前形成,大約7億年後地球上出現了生命,雖然這看似一段不短的時間,但卻是生命起源的最快極限,生命的起源可能比科學家所能想像的快得太多。所以,儘管越來越多的科學家傾向於「化學進化論」,但仍有不少像戴維斯這樣的科學家試圖從另一個視角解釋生命起源問題。

美國宇航局曾做過一些實驗,把細菌帶至外層空間測試它們對真空和輻射的忍受度,結果發現它們的孢子暴露在外太空後的幾個月仍能生長,這揭示了生物在星球間傳播的可能性。其它的證據還包括在隕石上發現的有機物等。然而,生命源自外星的說法只是把事情的發生地移出地球外,它並沒有真正地解決生命起源的問題,科學界仍需要在這方面不懈地探索。

背景知識

生命起源假說

關於地球生命的起源,過去也曾經出現過多種假說,比較著名的有以下幾種:

「特創論」認為生命是由超物質力量的神所創造,或者是一種超越物質的先驗所決定的。這是人類認識自然能力很低的情況下產生出來的一種原始的觀念,後來又被社會化了的意識形態有意或無意地利用。

「無生源論」認為生命是自然而然地發生的。「生源論」則認為生命由親代和孢子產生,即生命不可能自然而然地產生。

「化學進化論」主張從物質的運動變化規律來研究生命的起源,認為在原始地球的條件下,無機物可以轉變為有機物,有機物可以發展為生物大分子和多分子體系直到最後出現原始的生命體。

「宇宙胚種論」認為地球生命來源於其他的星球或宇宙的「胚種」。戴維斯的理論顯然受到「宇宙胚種論」的啟發。


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