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淺析中共網路封鎖之背景

2002-07-19 07:28 作者:陸非 桌面版 简体 0
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突襲「違規」網站

五月初,中共當局悄然解除了對包括路透社、美國有線電視新聞網CNN和華盛頓郵報等西方新聞媒體網站的封鎖,西方傳媒暗自欣喜,認為中國在這方面的政策已經轉變。誰知好景不長,事隔數週,北京幾個著名網站均遭國安機關檢查,而理由只有一個,即突襲「有害」信息。另外,對於違規網站,此次則絕不手軟,有些被處以停機整頓,另一些則被限期整改。

中南海擔心海外信息入侵

於是西方傳媒戲稱,北京給它們開了一個不大不小的玩笑。從玩笑中回味過來之後,西方傳媒又紛紛猜測其中緣由。有人分析說,北京高調清查著名網站,顯示中南海擔心海外信息入侵,並且繼續堅持一穩定壓倒一切;也有人聲稱,中國民間的自由思想趨於活躍,而網路又是自由思想傳播的最佳載體,北京當局認為有必要加以遏制。選擇六月四日這天進行突襲行動,就是旨在警告一些民間自由思想家莫輕舉妄動。

上述分析當然都有一些道理,但並非是主因。事實是:

一,公安及安全機構不過是接受了來自中央高層的指示,清理整治所謂「網際網路有害資訊」。今年一月和五月,國家安全部以及文化部即分別發出通知,對網吧、網站註冊、網路管理等頒布嚴格條例。再加上黨內保守勢力的批評,便促使當局下決心出手。

二,對於網路上的虛擬世界,當局似乎還難以適應。最近一個時期,一些黃色淫穢和攻擊江澤民、李鵬等人的謠言、政治笑話,不時出現在手機螢幕上,甚至中央和國務院機關官員的手機都收到此類訊息。經公安部網路監察部門偵測,發現大部分是通過網路發出。這些訊息謠言和日趨上升的網路犯罪案件,令中央高層十分惱火。

三,中共十六大將於今年秋天召開,北京權力核心亦將面臨重新洗牌,按照中共的政治傳統,在重大會議等敏感的政治活動之前,都會再次收緊對媒體的控制。何況海外有關中共十六大權力布局的傳言,不斷出現在中國網路留言板以及論壇上,版本繁多、花樣翻新,令中南海最是不能忍受。

在開放與控制之間的無奈

至於稍早時候中共停止對西方新聞網站的封鎖,並非沒有更深層的原因。其時,中國信息產業部宣布為了引進競爭機制,將國控電信業分拆為二,此事當時被大肆渲染。北京的考慮是以解除對西方網站的封鎖,呈現一種開放和現代感,以達到吸引外國投資的目的。既然中共當局可以通過封鎖外國新聞網站的手段來達到限制信息的流通,維持國營媒體控制的局面,那麼也可以通過解除對西方傳媒網站的封鎖,改善形象,吸引外資。兩者做法截然不同但目的卻殊途同歸,即是否有利於穩定,是否有利可圖?

開放與解禁都是中共手中的一張牌.二OO一年十月亞太經合組織在上海召開會議期間,中共當局曾經短暫開放華盛頓郵報和其他幾家西方新聞媒體的網站,但是在會議結束之後,又恢復了對外國媒體網站的封鎖。短暫的開放,是為了給亞太經合會營造氣氛,而封鎖則是為了顯示中共特立獨行的政治個性。

自從一九九四年中國首次跟全球網際網路聯繫起來,中共當局就在開放與控制之間搖擺:一邊希望「信息高速公路」將中國帶向現代化,一邊又不斷地試圖控制中國的網際網路連接。上邊希望中國社會通過網際網路獲得最新的發展資訊,一邊又擔心西方的自由思想會瓦解中國的社會主義價值觀念。在這種矛盾中,當局常常傾向於控制,而控制國際間與中國主要網路連接的辦法,就是經由代理伺服器通過官方的國際網關,以便過濾和監察網路信息。

為此,中共在短時間內制定了一系列管制網際網路的法規,其數量之多、懲戒之嚴可能要數世界之最。中共並創建了世界上規模最龐大的網路警察。過去三年來,中共各級公安部門不斷到大學和科研院所物色人才,引入電腦專業技術人員,擴大和加強網路警察陣營,一些地方公安局甚至在媒體公開招募電腦專才,網路警察已成為公安系統最受青睞的警種。

滑鼠較導彈更具威力

中共網警除了可以封殺任何海外網址,令網民無法登陸瀏覽外,還可安裝擁有自動偵察識別功能的設備,類似網際網路的自動搜尋,用以監控每日數以億計的電郵和各種信息。嚴格監控網路的負面效應,抑制了信息產業的發展,並刺激了網民獵取所謂「有害」信息的慾望。

這其實也是中共面對的現代矛盾之一。當今社會信息科技正驅動全球經濟的發展,而中國經濟增長頗大程度上取決於國家本身跟全球信息基礎設施的綜合程度。在當權者心目中,經濟增長是維持政治控制的要素,中共政權的合法性和生存關鍵在於經濟能否持續繁榮。然而,中國是一黨專政的國家,十分依賴有效抑制反政府活動。

目前在中國,網際網路有三千六百萬名用戶,而這數字每十二個月便會增長超越一倍。當局也致力阻止虛擬組織的出現,因為在西方民主國家這些組織已經變成網際網路的重要特點。但結果一定會是阻而不止,像美國這樣的發達國家,對網路上的不良信息還常常是束手無策,何況起步較晚的中國。就這一點而言,網際網路注定要帶給中共政權史無前例的挑戰。

中共試圖在管控網際網路方面尋找平衡,而科技卻在改變權力的平衡。網路在挑戰常規通信管道,其散播和宣傳的影響非常深遠。現代科技可以突破柵欄和戰勝政治障礙,自由理念、民主思想可以憑藉網路向任何地方滲透。西方國家正是看中了網路無可阻擋、無所不在的潛能,在他們看來,滑鼠較導彈更具威力。(文章僅代表作者個人立場和觀點)


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